20 millions de personnes menacées par la pollution des eaux à l’arsenic en Chine

Zone humide dans le Hanui en Chine © OUT AFP PHOTO
This picture taken on September 15, 2012 shows an aerial view of the wetlands in Chaohu, central China's Anhui province. A report earlier this year by the Netherlands Environmental Assessment Agency and the European Commission's Joint Research Centre showed that China's carbon dioxide (CO2) emissions had soared in 2011. CHINA OUT AFP PHOTO
Zone humide dans le Hanui en Chine © OUT AFP PHOTO

En Chine, près  de 20 millions de personnes sont exposées à la pollution des eaux par l’arsenic, tel est le résultat d’une étude rendue publique dans la revue Nature. Les chercheurs d’une équipe chinoise et suisse ont élaboré une carte évaluant la présence d’arsenic dans les eaux de surface, rapporte la BBC le 23 aout. Environ 19,6 millions de personnes utilisent une eau avec plus de 10 microgrammes d’arsenic par litre, seuil maximal recommandé par l’Organisation mondiale de la santé. Comme il existe plus de 10 millions de puits en Chine, les scientifiques ont élaboré leur carte à partir des données géologiques pour déterminer les niveaux d’arsenic plutôt que d’effectuer un relevé sur chacune des sources d’eau de surface.  Le docteur Annette Johnson de l’Institut Fédéral Suisse de Science et de Technologie Aquatique qui a co-écrit cette étude explique que certaines zones concernées par cette pollution comme la Mongolie étaient déjà connues tandis que d’autres étaient jusqu’à présent supposées épargnées : « il est très important d’aller dans les régions fortement polluées et de les contrôler en premier. Il y a de fortes chances d’y trouver plus de puits contaminés que de puits épargnés par l’arsenic . » L’arsenic entraîne des problèmes de peau ainsi que certains cancers. Il peut être présent de manière naturelle les sols, ce qui a causé au Bangladesh la plus grande empoisonnement de la planète, touchant plus de 50 millions de personnes.

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