De nouveaux habitats protégés pour les primates menacés

La création récente de nouvelles réserves en Chine et au Vietnam pourraient sauver de l’extinction deux espèces de primates, d’après The Independent daté du 24 septembre 2009. La population de gibbons à crête noire, qu’on pensait éteinte jusqu’en 2002, atteint aujourd’hui 110 individus au Vietnam et en Chine, passant au statut d’espèce en danger critique. Cette croissance fait suite à la protection de 6 500 ha en Chine dans une réserve créée à l’aide de l’association britannique Fauna and Flora International (FFI). La nouvelle zone protégée quadruple la surface de protection de l’espèce. « L’accroissement de la surface d’habitat protégé pour le gibbon à crête noire est un succès énorme pour FFI et pour la conservation régionale », déclare Luo Yang, responsable de FFI en Chine, ajoutant que « l’espèce vit actuellement surtout du côté vietnamien de la frontière, mais elle peut maintenant étendre son territoire à la Chine ». Par ailleurs, le rhinopithèque du Tonkin, que l’on croyait également éteint, devient aussi une espèce en danger critique, atteignant un effectif de 90 individus, grâce à la création d’une zone protégée de 2 000 ha dans le nord du Vietnam, région de forêt subtropicale dont l’espèce est endémique. Tout comme le gibbon à crête noire, le rhinopithèque du Tonkin est menacé par la disparition de son habitat.

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