Le recyclage du plastique reste un « mythe », avertit Greenpeace

recyclage plastique mythe

Des déchets plastiques à Washington en mars 2019 © AFP Brendan Smialowski

Washington (AFP) – Les taux de recyclage du plastique sont en déclin aux Etats-Unis, tandis que la production est en hausse, selon un rapport publié lundi par Greenpeace USA, qui a qualifié de « fiction » l’existence d’une économie circulaire du plastique vantée par l’industrie.

Selon cette analyse, les foyers américains ont généré 51 millions de tonnes de déchets plastiques en 2021, dont seulement 2,4 millions de tonnes ont été recyclées.

La tendance est à la baisse notamment depuis que la Chine a cessé d’accepter les déchets plastiques de l’Occident en 2018, et du même coup d’en recycler une partie. De plus, les prix de production du plastique baissent sous l’effet d’une industrie se développant rapidement.

« Les groupes industriels et les grandes entreprises ont poussé pour présenter le recyclage comme une solution », a expliqué à l’AFP Lisa Ramsden, de Greenpeace USA. « En faisant cela, ils ont esquivé toute responsabilité », a-t-elle ajouté, citant des entreprises comme Coca-Cola, PepsiCo, Unilever et Nestlé.

Selon Greenpeace USA, seulement deux types de plastiques sont acceptés dans la plupart des 375 centres de récupération de matériaux du pays.

Le premier est le polyéthylène téréphtalate (PET), communément utilisé pour les bouteilles d’eau et de soda, et le deuxième est le polyéthylène haute densité (PE-HD), utilisé par exemple pour les bouteilles de shampoing ou les produits ménagers.

[À lire aussi Dorothée Moisan, auteure des Plastiqueurs, enquête sur les industriels qui nous empoissonnent : « Je dénonce le discours de l’industrie du plastique qui affirme que le recyclage fonctionne »]

Ces deux types sont catégorisés numéros 1 et 2, selon les standards utilisés, qui comptent au total sept sortes de plastiques.

Mais être recyclable en théorie ne veut pas dire que les produits sont effectivement recyclés.

Selon le rapport, le PET et PE-HD avaient des taux de reconditionnement de 20,9 et 10,3% respectivement — deux nombres en baisse par rapport à la dernière enquête de Greenpeace USA en 2020.

De plus, les plastiques de type 3 à 7 — qui incluent les sacs plastiques, les jouets d’enfants, les emballages de yaourts… — étaient reconditionnés à des taux inférieurs à 5%.

Même s’ils portent le symbole indiquant un recyclage possible, ces produits utilisant les plastiques 3 à 7 ne sont en réalité pas assez recyclés pour permettre d’être classés comme tel par la Federal Trade Commission (FTC).

 Intenable économiquement

Selon le rapport, la pratique du recyclage du plastique ne fonctionne pas pour cinq raisons.

D’abord parce que la quantité de déchets plastiques est telle qu’il est extrêmement difficile de tous les collecter.

De plus, même s’ils étaient tous récupérés, puisque ces déchets ne peuvent pas être recyclés ensemble, cela rendrait en pratique « impossible de trier des milliers de milliards de produits », selon le rapport.

Troisièmement, les processus de recyclage du plastique sont eux-mêmes nocifs pour l’environnement, exposant les travailleurs à des produits chimiques et générant des micro-plastiques.

La quatrième raison est que ces plastiques recyclés ne peuvent pas être réutilisés pour contenir de la nourriture, à cause des risques de toxicité.

Enfin, le recyclage coûte trop cher, selon l’ONG. « Les plastiques neufs sont en compétition directe avec les recyclés », et les premiers « sont bien moins chers à produire, pour une meilleure qualité », souligne le rapport.

Lisa Ramsden a appelé à privilégier des contenants non plastiques pouvant être réutilisés, et à ce que les sociétés soutiennent un traité international sur le plastique, dont l’élaboration a été lancée cette année par l’ONU.

Elle a souligné que le problème concernant le recyclage du plastique était unique, et ne s’appliquait pas aux cartons ou métaux.

© AFP

A lire aussi

Des enzymes « mangeurs de plastique » découverts dans de la salive de larves

2 commentaires

Ecrire un commentaire

    • Lete

    Il faut être un irresponsable pour continuer à produire du plastique quand on vois les dégâts irréversibles causés dans la nature. Il n’y a pas un seul endroits sur notre territoire ou il n’y a pas de déchets plastiques  » il suffit de mettre les yeux au sol » même dans les zones les plus naturelles et j’ en ai des quantités de preuves..
    Notre gouvernement et incapable de prendre des décisionds fermes et définitive pour la suppression de cette matière plus que polluante au l’environnement. Je suis photographe en nature et peut prouvé que dans des endroits insoupçonnées des déchets plastiques s’y trouvent.
    Le plastique ne peu avoir que des intérêts que si il est recyclable sans fin, alors à notre gouvernement de prendre des décisions fermes mais franchement je n’y crois pas comme beaucoup d’autres choses à ce niveau concernant notre environnement  » l’argent d’abord et la santé humaine boff…..  »

    • xavier781

    j’ai découvert chez Leclerc des machines à pastiller les bouteilles d’eau contre des centimes à dépenser. Je le fais avant tous car au moins je suis certain que les bouteilles d’eau sont recyclées. On devrait en avoir dans tous les magasins car il est vrai que meme si le tri est fait rien ne confirme qu’une fois en déchetterie il soit recyclé. il faudrait plus d’emballages réutilisable et qu’on arrete tous ces plastiques de suremballage comme avec les boites de conserve en promos ou les gateaux sec qui sont emballés par paquet de 2 ou 3

Bonne nouvelle : les émissions d’une famille de gaz nocive pour la couche d’ozone et le climat diminuent plus vite que prévu

Lire l'article