Des jumeaux pandas géants sont nés dans un zoo de Madrid

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La femelle panda Hua Zui Ba dans son enclos du zoo de Madrid en janvier 2017 © AFP/File GERARD JULIEN

Madrid (AFP) – Un panda géant a donné naissance à des jumeaux lundi dans un zoo de Madrid, une arrivée qualifiée par le parc animalier de « grande contribution » à la préservation de cette espèce vulnérable.

La femelle panda, nommée Hua Zui Ba, a donné naissance à un premier petit lundi matin vers 8h30 après plus de quatre heures de travail, puis à un second peu après midi, a annoncé le Zoo Aquarium de Madrid.

Les images diffusées du premier jumeau montrent un tout petit animal rose et sans poils poussant des cris aigus pendant que sa mère le posait sur son ventre pour lui faire sa toilette à coups de langue.

Le sexe, le poids et l’état de santé des nouveaux-nés n’ont pas encore été précisés.

Ils seront « totalement dépendants » de leur mère pendant quatre mois, jusqu’à ce qu’ils apprennent à marcher, a souligné le zoo dans un communiqué.

Deux soigneurs du Centre de recherche et d’élevage du panda géant de Chengdu, dans le centre de la Chine, prêteront main forte aux vétérinaires du zoo pour réaliser le bilan de santé des deux bébés.

Ce sont les cinquième et sixième petits de Hua Zui Ba et de son partenaire Bing Xing, précise le zoo.

Cette naissance, la première au Zoo Aquarium depuis cinq ans, « constitue une grande contribution dans le domaine de la préservation des espèces menacées », souligne-t-il.

La reproduction des pandas, que ce soit en captivité ou dans la nature, est très compliquée, notamment parce que la femelle n’est féconde que pendant une courte période de 24 à 48 heures par an.

Depuis 2016, les pandas géants ne sont plus « en danger » d’extinction sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Mais l’espèce reste toutefois « vulnérable », alors que 500 pandas vivent en captivité et 2.000 à l’état sauvage en Chine.

Ces dernières semaines, deux jumelles pandas sont nées au ZooParc de Beauval (Loir-et-Cher, centre de la France), le 2 août, et un autre petit plantigrade a vu le jour au zoo de Singapour le 15 août.

©AFP

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