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Les arbres victimes du bruit, même quand le silence revient


Sources of manmade noise such as construction, industry and infrastructure like roads and pipelines have exploded since the middle of last century and biologists are increasingly concerned of their impact on plants and animals © AFP/Archives David GANNON

Paris (AFP) – Industrie, construction de routes ou de bâtiments… Non seulement le bruit nuit aux arbres et à la diversité des plantes, mais son impact négatif peut durer bien après le retour du silence, selon une étude publiée mercredi.

La pollution sonore liée aux activités humaines a largement augmenté depuis le milieu du siècle dernier, une situation qui a poussé les biologistes à se pencher sur son impact sur la faune et la flore.

De précédentes études ont déjà examiné les effets à court terme du bruit –qui chasse les pollinisateurs tels que les insectes– sur les arbres, mais peu de chercheurs ont enquêté sur les impacts à long terme.

Des scientifiques américains ont étudié des arbres exposés pendant 15 ans à un niveau élevé de bruit artificiel, au Nouveau Mexique.

Selon l’étude publiée dans Proceedings of the Royal Society B, ils ont découvert une réduction de 75% de jeunes pousses de pins à pignon dans les zones bruyantes par rapport aux zones plus calmes.

Ils ont ensuite examiné les zones où la pollution sonore avait disparu pour voir quelle était la réaction des arbres, partant de l’hypothèse que ces populations (genévriers et pins à pignons) allaient se remettre rapidement, dès que les geais qui dispersent les graines reviendraient sur la parcelle redevenue silencieuse.

Mais à l’inverse, ils ont observé un déclin à long terme du nombre de nouvelles pousses, les oiseaux refusant de revenir sur ces sites.

« Les effets de la pollution sonore provoquée par l’Homme s’infiltrent dans la structure de ces communautés forestières », a commenté Clint Francis, biologiste à l’université polytechnique de Californie, co-auteur de l’étude. « Ce que nous constatons, c’est que faire disparaitre le bruit ne signifie pas nécessairement une reprise des fonctions écologiques ».

Parce que les animaux pollinisateurs peuvent rester à l’écart même si le bruit cesse: « Des animaux comme le geai buissonnier sont sensibles au bruit et apprennent à éviter certaines zones », a expliqué Jennifer Phillips, autre co-auteur de l’étude.

« Cela peut prendre du temps aux animaux pour redécouvrir ces zones précédemment trop bruyantes et nous ne savons pas combien de temps », a-t-elle ajouté, plaidant pour que les nuisances sonores soient prises en compte dans l’évaluation des impacts de l’urbanisation sur la nature. « Je pense vraiment que la pollution sonore et d’autres polluants sensoriels comme la lumière, ne sont pas suffisamment pris en compte ».

© AFP

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