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Depuis l’accord de Paris, catastrophes climatiques en série

ours polaire Norvège

Photo diffusée par Polar Bears International le 17 juillet 2020, montrant un ours polaire près de Svalbard, en Norvège, en 2018. © POLAR BEARS INTERNATIONAL/AFP/Archives BJ KIRSCHHOFFER

Paris (AFP) – Températures record en Antarctique, banquise en berne, sécheresses à répétition, ouragans en série… Depuis la signature en 2015 de l’accord de Paris, les effets du réchauffement climatique sont de plus en plus visibles.

« Le monde a changé depuis Paris. Et il n’a pas changé pour le meilleur. (…) Nous voyons les effets attribuables aux changements climatiques causés par l’Homme (…). Nous sommes confrontés aux dégâts, » résumait récemment Saleemul Huq, directeur du Centre international du changement climatique et du développement basé au Bangladesh, un des pays les plus menacés par les conséquences du réchauffement.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, est plus brutal : « L’humanité fait la guerre à la nature. C’est suicidaire, car la nature répond toujours coup pour coup, et elle le fait déjà avec une force et une fureur de plus en plus grandes ».

Des propos choc, pour la présentation la semaine dernière du rapport annuel provisoire de l’Organisation météorologique mondiale (OMM).

Toujours plus chaud 

Les années depuis 2015 ont été les plus chaudes jamais enregistrées.

C’est 2016 qui se classe en haut du podium, avec une température moyenne de 1,2°C de plus qu’à l’époque préindustrielle (l’accord de Paris vise à limiter ce réchauffement au-dessous de 2°C et 1,5°C si possible). Et 2020 s’annonce comme une des trois plus chaudes, alors même que c’est une année « La niña », phénomène météorologique qui a tendance à refroidir les températures mondiales.

L’Europe a connu en 2019 une canicule estivale intense. Et le réchauffement se ressent jusqu’en Sibérie, où une température historique de 38 degrés a été enregistrée dans la ville de Verkhoïansk le 20 juin 2020. Même tendance dans l’Antarctique. Début février, des scientifiques brésiliens ont relevé 20,75°C au bout de la péninsule ouest-antarctique (record pas encore homologué).

La glace fond, l’eau monte

Les conséquences sont directes sur les régions polaires. En octobre, la superficie de la banquise arctique a atteint son niveau le plus faible jamais enregistré à cette saison. Son taux de croissance était aussi plus bas que la normale. Et de multiples études scientifiques ont montré que la calotte glaciaire du Groenland fond à un rythme sans précédent, alors que les glaces du « continent blanc » autour du pôle Sud sont elles aussi fragilisées.

Cette fonte déclenche un cercle vicieux : la glace perd de son pouvoir réfléchissant, les rayons du soleil sont donc plus absorbés, l’eau des glaces fondues vient réchauffer la banquise, qui fond d’autant plus…

Le phénomène contribue aussi à la montée des océans, dont le niveau a gagné 15 centimètres au XXe siècle selon les experts climat de l’ONU. Ils préviennent que d’ici 2050 plus d’un milliard de personnes vivant dans des zones côtières peu élevées pourraient être menacées.

Les tempêtes se déchaînent 

Les effets du réchauffement sur les océans se traduisent aussi par des phénomènes météo extrêmes.

« En réduisant la quantité de glace vous augmentez le réchauffement et si vous réchauffez l’Arctique vous pouvez modifier la circulation du jet stream (courant d’altitude) qui crée nos conditions météo, » explique Nathan Kurtz, chercheur au Goddard space centre de la Nasa dans une vidéo.

Les ouragans et autres cyclones sont notamment alimentés par la chaleur des eaux. Si la température des eaux augmente, les tempêtes qui se forment y trouvent du « combustible ». Et s’il est compliqué d’attribuer un épisode météorologique unique au réchauffement, l’augmentation de leur intensité en sont un signe, selon les chercheurs.

Les cinq dernières saisons de tempêtes en Atlantique ont ainsi enregistré une activité supérieure à la moyenne. La saison 2020, qui vient de s’achever, a battu tous les records avec 30 tempêtes suffisamment fortes pour recevoir un nom (précédent record, 28 tempêtes en 2005). La liste des noms latins prévus a été épuisée et le Centre national des ouragans (NHC) américain a dû utiliser l’alphabet grec.

Les autres régions ne sont pas épargnées. En mars 2019, deux cyclones très rapprochés ont ravagé la côte de l’océan Indien d’Afrique australe, rayant quasiment de la carte la deuxième ville du Mozambique, Beira, avec plus de 600 morts et des centaines de milliers de sans-abri. En 2017, l’Asie du Sud, notamment le Bangladesh, a été ravagée par de gigantesques inondations causées par une saison de mousson hors-norme.

Sécheresse et méga-feux 

A l’autre extrémité du spectre, les épisodes de sécheresse se multiplient.

Pendant l’été austral 2017/18, les 3,7 millions d’habitants de Cape Town en Afrique du Sud ont vécu sous la menace d’un « jour zéro », sans eau courante. Sous l’effet d’une sécheresse qui durait depuis 2015, les retenues étaient à sec. Une situation rendue trois fois plus probable par le réchauffement, selon les chercheurs du World weather attribution.

Mais les conséquences les plus spectaculaires sont les « méga-feux » qui ont ravagé de nombreuses régions du globe, de l’Australie aux Etats-Unis en passant par la Sibérie. Leur déclenchement n’est pas directement lié au réchauffement, mais celui-ci favorise les conditions de leur propagation.

En Australie, la probabilité d’une saison d’incendies aussi intense que la dernière a été augmentée de 30% depuis 1900 en raison du réchauffement, selon les modèles climatiques du World weather attribution.

En Sibérie, d’une année sur l’autre, des « feux zombie » ont ressurgi après avoir couvé sous un sol qui n’est plus suffisamment gelé en profondeur. La fonte de ce « permafrost » pourrait en outre relâcher d’immenses quantités de gaz à effet de serre.

Des incendies ont aussi ravagé l’Amazonie, causés eux principalement par la déforestation agricole. Mais la réduction de ce « poumon vert », immense puits à carbone, risque d’aggraver encore le changement climatique, alertent les experts.

Nourriture en danger

L’agriculture, notamment intensive, est une grosse source de gaz à effet de serre, mais l’intensification des événements climatiques extrêmes menace aussi l’alimentation humaine. « La production agricole est extrêmement sensible aux conditions climatiques » rappelle le dernier rapport annuel de la FAO, agence spécialisée de l’ONU. Et « le changement climatique affecte également les poissons et autres populations aquatiques ».

©AFP

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4 commentaires

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    • Jean Grossmann

    Le secrétaire général de l’ONU avait déjà pousser son cri d’alarme en septembre 2018. Voir

    http://www.infoenergie.eu/riv+ener/ONU.htm

    • Serge Rochain

    Et qu’avons nous fait en France pour tenter d’enrayer cette série de catastrophes ? Rien, et cela à l’inverse des autres pays Européens sauf la Pologne et la Belgique avec lesquels on peut se donner la mai.
    En effet, de nos engagements de la COP21 dont nous étions les organisateurs nous n’en avons respecté aucun.
    Par exemple, entre autres engagements non respectés, nous devions avoir installé pour l’échéance de 2020 soit dans les 5 ans, 6 GW d’éolien offshore et à l’heur actuelle nous en avons toujours ZERO, alors qu’il suffit de 2 ans pour installer n’importe quel parc éolien ou solaire.

    • Guy J.J.P. Lafond

    « Arrêter de se fier à tout le monde
    On va se cracher dans les mains
    Comme t’as fait toute ta vie
    Au fond la vie : c’est peut-être ça
    Se cracher dans les mains. » – Félix Leclerc
    Faire le tour de l’île:
    https://www.youtube.com/watch?v=Bu8M1fgiFYo
    Et faire le tour de notre maison, la Terre.
    À fond nos vélos, nos voiliers et nos vêtements de plein air! Les agriculteurs nous demandent de réparer le climat.
    t: @FamilleLafond

    • michel CERF

    OK , mais les agriculteurs devraient , eux , réparer les champs et les rivières !…

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