Chine : le Yangtsé à des niveaux critiques en amont de Wuhan

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Des habitants observent un pavillon inondé par le Yangtsé en crue, à Wuhan dans le centre de la Chine le 12 juillet 2020

Shanghai (AFP) – Des inondations record dans le centre et l’Est de la Chine ont déjà provoqué la mort ou la disparition de plus de 140 personnes et les autorités ont prévenu que la situation devrait empirer.

La métropole de Wuhan, où avait été repéré en décembre le nouveau coronavirus, fait partie de la liste des villes qui surveillent avec inquiétude la montée des eaux du Yangtsé.

Le plus long fleuve chinois y est à un niveau inquiétant. Il a atteint sa troisième plus haute marque de l’histoire dans cette ville de 11 millions d’habitants, selon un média d’État.

Les inondations sont courantes en Chine durant la période estivale. Elles frappent notamment les alentours du Yangtsé qui serpente le long d’une grande partie du centre du pays.

Des pluies récurrentes depuis juin ont inondé de vastes zones de la moitié sud du pays. Le gouvernement a décompté jusqu’à présent 141 personnes mortes ou disparues, 28.000 logements endommagés et près de 38 millions d’habitants affectés à des degrés divers.

Mais l’aggravation des précipitations depuis la semaine dernière a provoqué une brusque montée des eaux. Un phénomène inquiétant qui a poussé les autorités locales à relever leurs niveaux d’alerte.

Trente-trois cours d’eaux ont atteint des niveaux record et des alertes ont été émises aux abords de 433 fleuves ou rivières, a annoncé lundi le ministère des Ressources en eau lors d’une conférence de presse.

Des vidéos diffusées par des médias ce week-end montraient des scènes impressionnantes, avec de nombreux villages et villes inondés, de l’eau qui monte par endroits jusqu’au toit de maisons de plain-pied, ou encore des secouristes évacuant hommes, femmes et enfants à bord de canots gonflables.

Ailleurs, des habitations ont été rasées par des glissements de terrain. Des pluies diluviennes avaient gorgé d’eau des collines environnantes.

Les provinces les plus touchées sont le Jiangxi, le Hubei et le Hunan (centre), l’Anhui, le Zhejiang, le Jiangsu (Est) ainsi que la municipalité de Chongqing (Sud-Ouest), selon les autorités.

Signe de l’inquiétude croissante, le président Xi Jinping a appelé dimanche les autorités locales à la mobilisation générale afin d’aider les habitants sinistrés, exhortant ces derniers à être « courageux ».

La Chine a connu ses plus graves inondations des récentes décennies en 1998. Elles avaient alors tué plus de 4.000 personnes, principalement dans le bassin du Yangtsé.

© AFP

 

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