Indonésie : le Merapi projette des cendres à 6.000 mètres d’altitude

Merapi volcan

Des cendres se dégagent du volcan Merapi en Indonésie, l'un des plus actifs au monde © BPPTKG/AFP Handout

Jakarta (AFP) – Le volcan indonésien Merapi, l’un des plus actifs au monde, est entré dimanche en éruption, projetant des nuages de cendres grises à 6.000 mètres d’altitude, a annoncé l’agence géologique locale.

Deux éruptions successives se sont produites en sept minutes, selon l’agence. Les autorités locales ont invité la population à évacuer une zone d’un rayon de trois kilomètres autour du cratère situé au nord de Yogyakarta, sur l’île de Java.

L’agence n’a pas relevé le niveau d’alerte du volcan après les éruptions mais exhorté les avions circulant dans la zone à la plus grande prudence.

Des médias locaux rapportent que dans les localités voisines de Sleman et Klaten, des habitants avaient entendu des grondements en provenance du volcan dans la matinée.

Le volcan était déjà entré en éruption en mars. Cela avait entraîné la fermeture temporaire de l’aéroport international de Solo, ville aussi appelée Surakarta, à une quarantaine de kilomètres de distance.

La dernière éruption majeure du Merapi, en 2010, avait fait plus de 300 morts et contraint plus de 280.000 habitants à évacuer. C’était l’éruption la plus puissante depuis celle de 1930 qui avait fait quelque 1.300 morts. Une éruption en 1994 avait aussi fait 60 victimes.

L’archipel d’Asie du Sud-Est compte plus de 17.000 îles et îlots et près de 130 volcans actifs. L’Indonésie se trouve sur la ceinture de feu du Pacifique, où la friction des plaques tectoniques provoque de fréquents séismes et éruptions volcaniques.

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