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Les hirondelles évoluent : leurs ailes raccourcissent pour mieux éviter les voitures

Un chercheur américain a constaté que les hirondelles (Petrochelidon pyrrhonota) ont évolué – probablement pour éviter d’être percutées par les voitures. Ces oiseaux nichent souvent sur les ponts routiers et sont donc victimes d’accidents de la route. Or, la taille de leurs ailes s’est réduite au fil des ans a constaté Charles Brown, de l’Université de Tulsa en Oklahoma. Depuis 30 ans ce chercheur collecte les cadavres d’oiseaux. Les oiseaux tués par la voiture ont des ailes plus longues que ceux capturés. « Cela semble logique, des ailes raccourcies facilitent les décollages verticaux rapides et augmentent la manœuvrabilité », rapporte le New Scientist le 18 mars. Près de 80 millions d’oiseaux sont victimes d’accidents de la route aux États-Unis chaque année.

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