La surpêche menace aussi les récifs de coraux

La santé des récifs de coraux est menacée par la baisse des stocks de poissons liée à la surexploitation. L’étude d’un récif au large du Kenya a montré que la baisse du nombre de poissons permet une explosion du nombre d’oursins. Or les oursins se nourrissent préférentiellement d’algues coralligènes qui tapissent les rochers du récif et dont la présence est essentielle pour le développement des coraux. « La perte des algues coralligènes a d’importantes implications sur la régénération du corail » selon Jennifer O’Leary, chercheur au Marine Sciences Institute de Santa Cruz. Cette étude met aussi en avant le rôle des aires marines protégées et du contrôle des pêches dans la préservation des écosystèmes coralliens. « Hors des aires protégées, nous voyons l’écosystème s’effondrer » et Jennifer O’Leary conclut dans Science Daily : « Quand nous regardons les effets de la pêche, on ne peut pas seulement penser aux espèces pêchées. Nous devons aussi nous préoccuper de comment ces effets se propage dans l’écosystème. »

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