500 000 débris spatiaux en orbite autour de la Terre

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debris spatiaux

Dunes à l’est de Nazca, Ica, Pérou
(14°50’ S – 74°57’ W) © Yann Arthus-Bertrand

En 1957, Spoutnik effectuait la première révolution d’un satellite artificiel construit par l’espèce humaine autour de la Terre. Il lance l’aventure spatiale : plus de 4 700 engins ont été envoyés dans l’espace et en orbite autour de notre planète. Fragments d’engins envoyés dans l’espace, outils abandonnés par les astronautes, voire satellites hors d’usage polluent les orbites proches de la Terre et menacent en effet les satellites, les vaisseaux et les stations spatiales. Plus de 700 000 objets mesurant au moins 1 centimètre flottent dans l’orbite immédiate de notre planète, dont 21 000
font plus de 10 centimètres. Ils sont surveillés. Certaines orbites sont tellement polluées qu’il est désormais déconseillé d’y envoyer de nouveaux satellites. Des technologies de nettoyage sont en cours de développement et d’expérimentation pour résoudre ce problème.

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