Le dernier barrage du projet des Trois Gorges menace une réserve naturelle

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yangtzé dam

Barrage des Trois Gorges, Yichang, province de Hubei © LIU JIN / AFP

La construction du barrage de Xiaonanhai a été lancée la semaine dernière, en Chine. Les écologistes dénoncent le projet qui va inonder une réserve naturelle protégeant actuellement 40 espèces de poissons de rivières. Les limites de la réserve ont déjà été redessinées pour permettre la construction de deux autres barrages. « C’est la toute dernière section le long du Yangtsé qui restait preservée pour les espèces de poissons menacés ou locaux. Ce serait leur dernier habitat », a déclaré l’environnementaliste Ma Jun, qui milite depuis 2 ans pour empêcher la construction du barrage. La première étape du projet de 4,75 milliards de dollars est en préparation, il s’agit de la construction d’une route, la pose de câbles électriques et de conduites d’eau, rapporte Reuters. « La construction du barrage ne commencera que lorsque nous obtiendrons l’approbation finale. Le gouvernement prendra dûment en considération tous les aspects, y compris l’impact sur l’environnement avant de délivrer un permis », a déclaré Zhu Guangming, de Three Gorges Corp. Le projet de Xiaonanhai est le dernier des douze barrages sur le Yangtzé, plus long fleuve du monde. Il est conçu pour produire 1,76 gigawatts, soit 7,8 % de la future production du barrage des Trois Gorges à pleine capacité. Sujet à controverses avant même sa construction en 1994, le barrage produit aujourd’hui seulement 2% de l’électricité du pays.

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