Les troubles civils malgaches menacent les lémuriens

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MADAGASCAR, Andasibe: Un lémurien indri se nourrit de feuilles en haut d’un arbre d’une forêt primaire, dans la réserve naturelle d’Andasibe, le 17 septembre 2008. La conservation des lémuriens à Madagascar est une priorité haute, mais l’économie de ce pays pauvre, ainsi que l’aire de répartition limitée des lémuriens, en font une bataille difficile. La compagnie minière canadienne Sherritt utilise actuellement de lourds équipements pour défricher une parcelle de forêt primaire et secondaire à environ 120 km à l’est de la capitale Antananarivo. Les ouvriers du géant canadien minier tracent un chemin à travers la forêt primaire, qui permettra à un tuyau de 220 km de long de transporter les matières exploitées, dont seront extraits le nickel et le cobalt. Copyright AFP Photo / Roberto SCHMIDT

Les lémuriens sont chassés et vendus pour leur viande à Madagascar depuis la survenue des troubles politiques de mars 2009, d’après un article paru dans le National Geographic du 21 août. Ce commerce de viande de brousse, nouveau sur l’île, s’accompagne de l’expansion du déboisement illégal ainsi que du commerce de bois précieux. La situation fait craindre la mise à mal des efforts de conservation de la nature mis en place depuis quelques années, et qui ont permis notamment le déploiement de l’écotouristisme. « Le pays était sur le point de devenir une histoire à succès », explique Russell Mittermeier, président de l’association Conservation International et spécialiste des lémuriens. Selon ce dernier, la protection de l’environnement contre les braconniers pourrait avoir lieu avec l’aide des villageois locaux qui ont déjà tiré des bénéfices de l’écotourisme. « Tant que les communautés sont de notre côté, nous sommes, dans les faits, mieux protégés par eux que par la police », ajoute Russell Mittermeier.

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