Biden va en Floride, meurtrie par l’ouragan Ian et fief d’un féroce opposant

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Photo aérienne prise le 3 octobre 2022 à Matlacha, en Floride, quelques jours après le passage de l'ouragan Ian. © AFP Ricardo ARDUENGO

Washington (AFP) – Joe Biden se rend mercredi en Floride, où l’ouragan Ian a semé la mort et la dévastation, avec la ferme intention de laisser de côté temporairement les clivages politiques, dans cet Etat dirigé par l’un de ses plus féroces opposants.

Le président américain et son épouse Jill Biden doivent arriver vers 18H45 GMT à Fort Myers, au sud-ouest de l’Etat, là même ou l’ouragan a touché terre et fait le plus de ravages.

Le couple présidentiel pourra s’en rendre compte à l’occasion d’un survol en hélicoptère, avant de rencontrer des responsables politiques locaux, puis des résidents sinistrés, alors que les opérations de secours continuent et qu’un très long processus de reconstruction commence.

Le président américain doit ensuite prononcer un discours à 21H15 GMT.

Frappée mercredi dernier par Ian, ouragan de catégorie 4, la Floride compte toujours ses morts et évalue les dégâts, considérables, faits par l’une des plus violentes tempêtes de l’histoire américaine récente.

Le bilan officiel était mardi de 76 morts (72 en Floride et 4 en Caroline du Nord) mais les médias américains dénombrent de leur côté plus d’une centaine de décès, alors que les sauveteurs sont toujours à l’oeuvre dans des quartiers submergés par les eaux.

Des centaines de milliers d’habitants de la Floride étaient toujours privés d’électricité mardi et les autorités ont affirmé qu’il faudrait des mois et 50 milliards de dollars, voire plus, pour reconstruire les zones côtières dévastées.

Si Joe Biden déploie dans ce genre d’occasions toute son empathie naturelle, l’ambiance pourrait néanmoins être un peu tendue quand il sera aux côtés du gouverneur Ron DeSantis, étoile montante du parti républicain et critique particulièrement virulente du président démocrate.

« Il y aura beaucoup d’occasions pour débattre des différences entre le président et le gouverneur. Mais ce n’est pas le moment », a dit mardi la porte-parole de la Maison Blanche Karine Jean-Pierre.

Joe Biden et Ron DeSantis « vont parler de ce qu’il faut à la Floride pour en venir à une phase de reconstruction », a-t-elle ajouté.

Il s’agit du deuxième déplacement de ce type en une semaine pour le président américain: il s’était rendu lundi à Porto Rico, territoire américain des Caraïbes dévasté par un autre ouragan, Fiona.

Le nom de Ron DeSantis, 44 ans, revient souvent dans les listes de potentiels prétendants républicains à l’élection présidentielle de 2024.

Le gouverneur de Floride, partisan d’une ligne dure sur l’immigration et très conservateur sur les questions de société, fait régulièrement parler de lui par ses déclarations et décisions controversées.

Il a ainsi déplacé récemment en avion des migrants vers Washington et vers un lieu de villégiature prisé de l’élite démocrate, Martha’s Vineyard. La Maison Blanche a étrillé ce qu’elle estime être une « manoeuvre politicienne (…) cruelle. »

Ron DeSantis a aussi fait voter en mars une loi qui interdit les enseignements sur l’identité de genre et l’orientation sexuelle dans les écoles primaires publiques, un texte qui pourrait porter préjudice aux jeunes de la communauté LGBT+, selon ses détracteurs.

© AFP

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