Philippines : des milliers de personnes fuient le « super-typhon » Rai

Un agent des garde-côtes aide une habitante de Cagayan de Oro, dans l'île philippine de Mindanao, à évacuer son domicile pendant des inondations apportées par le super-typhon Rai, le 16 décembre 2021 © AFP Handout

Dapa (Philippines) (AFP) – Le « super-typhon » Rai s’est abattu jeudi sur les Philippines, obligeant des dizaines de milliers de personnes à fuir leurs maisons, selon les autorités, tandis que la Croix Rouge a mis en garde contre une tempête « monstrueuse » et « effrayante ».

« Cette tempête monstrueuse est effrayante, et menace de frapper les communautés sur la côte comme un train de marchandises », a prévenu Alberto Bocanegra, chef de la Fédération internationale de la Croix Rouge et du Croissant Rouge aux Philippines. « Nous craignons que le changement climatique soit en train de rendre les typhons de plus en plus féroces et imprévisibles ».

Le typhon a touché terre à 13H30 (05H30 GMT) près de l’île touristique de Siargao, selon l’Agence météorologique des Philippines. Il était accompagné de vents de 195 km/h une heure avant son arrivée sur la côte.

Rai est un « super-typhon », l’équivalent d’un ouragan de catégorie 5 aux États-Unis, comme il s’en produit environ cinq par an dans le monde. C’est le plus puissant cyclone à frapper les Philippines cette année, a indiqué l’Agence.

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Des vents « très destructeurs » pourraient provoquer « des dommages graves voire très graves aux structures et à la végétation », a-t-elle averti, mettant aussi en garde contre des glissements de terrain et des inondations potentiellement meurtrières le long du littoral.

Typhon tardif

« Préparez-vous à de fortes pluies, préparez-vous à des vents puissants », a déclaré lors d’une conférence de presse le météorologue Christopher Perez, selon qui ces vents seront assez forts pour « arracher des poteaux électriques et des arbres ».

Selon l’Agence nationale de prévention des désastres, plus de 90.000 personnes ont quitté leurs logements pour se réfugier dans des abris, dont de nombreux vacanciers philippins — les touristes étrangers ne peuvent toujours pas entrer dans le pays à cause de la pandémie — qui profitaient des célèbres plages et lieux de plongée sous-marine de la région.

Dans la ville de Dapa, des familles dormaient à même le sol d’un complexe sportif transformé en refuge.

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Rai est un typhon particulièrement tardif dans la saison. La plupart des cyclones tropicaux dans l’océan Pacifique se forment entre juillet et octobre.

Ce typhon devrait traverser les Philippines d’est en ouest dans les prochains jours, passant sur les îles de Mindanao et Palawan, avant de s’éloigner samedi au-dessus de la mer de Chine méridionale en direction du Vietnam.

Les Philippines, considérées comme un des pays les plus vulnérables au réchauffement climatique, sont frappées chaque année par une vingtaine de typhons qui sèment souvent la destruction parmi les habitations, les récoltes et les infrastructures dans des régions déjà très pauvres.

© AFP

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