Les baleines sont stressées par le bruit

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Baleine à bosse au large de l’Australie

Les baleines franches de l’Atlantique nord (Eubalaena glacialis) seraient stressées par l’augmentation du bruit dans l’océan. Des chercheurs de l’aquarium de Boston ont en effet mesuré le taux d’hormone de stress dans les fèces de baleines. Ils ont comparé ces taux lors de l’arrêt du trafic maritime qui a suivi les attentats du 11 septembre, avec ceux des 4 années suivantes et ont constaté que ces taux avaient augmenté depuis. Les basses fréquences émises par les navires de tailles importantes (20-200Hz) sont connues pour se superposer aux sons émis par les baleines. Les conséquences sur le comportement ces cétacés sont nombreuses : déplacement des populations, changements comportementaux, modifications de l’intensité et de la fréquence des appels émis par les baleines. Cette étude, reprise par The New Scientist, est la première à montrer clairement une conséquence physiologique de l’augmentation du trafic maritime sur les baleines; elle pourrait expliquer en partie les difficultés actuelles du grand mammifère à se reproduire.

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