Près de 600 000 espèces de plantes supprimées

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La tomate possède 790 noms différents. Copyright AFP Photo

Des centaines de milliers de noms de plantes à fleurs sont en train d’être effacés des dictionnaires de sciences naturelles, rapporte The Telegraph. Alors que les botanistes pensaient qu’il existait dans le monde près d’un million d’espèces, une étude réalisée par les chercheurs des Jardins Botaniques Royaux de Londres (Kew Gardens), affirment qu’en réalité, ces chiffres avoisineraient plutôt les 400 000.Cela signifie que près de 600 000 espèces seraient en fait les doublons de noms de plantes déjà classifiées. « En moyenne une plante peut avoir entre deux et trois noms. Ce qui ne semble pas beaucoup mais si vous voulez des informations sur une plante, et que vous ne cherchez qu’un seul nom, vous ne risquez de ne pas trouver« , affirme Alan Paton, conservateur-assistant de l’herbier de Kew. « Pire encore, si c’est une plante économiquement utile. Car plus elles sont utilisées, plus elles auront de noms différents. » Les résultats complets de ces recherches ne seront pas publiés avant la fin de l’année. Toutefois, déjà 301 000 espèces ont été reconnues, 480 000 seraient des noms de substitution. Restent 240 000 noms d’espèces à évaluer.

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