Des fourmis zombis

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fourmis zombis

Une fourmi d’Argentine, une espèce arrivée jusqu’en Australie © AFP PHOTO/MONASH UNIVERSITY/HO

Des scientifiques ont découvert que, depuis 46 millions d’années, un champignons parasite parvenait à s’emparer du corps des fourmis. Ces fourmis zombis sont infectées par ce parasite (Ophiocordyceps unilateralis) lorsqu’elles marchent dessus. « Le champignon croît à l’intérieur des fourmis et relâche des toxines qui affectent leur comportement. Certaines fourmis quittent alors leur colonie et errent dans la forêt pour trouver des feuilles », rapporte le Guardian du 18 août. Avant de mourir, les fourmis mordent avec leurs mandibules la veine centrale d’une feuille afin de permettre au parasite de s’y installer.

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