Du pétrole et de l’eau sous le désert

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Cultures en Arabie Saoudite © AFP PHOTO/MARWAN NAAMANI

L’Arabie Saoudite a engagé une équipe de géologues allemands pour établir une carte des aquifères souterrains afin de résoudre son problème de manque d’eau. En effet, les eaux souterraines, vielles de plus de 25 000 ans sont la principale source d’eau du pays même si leur exploitation n’est pas durable. Elles se trouvent généralement dans les mêmes régions que le pétrole, rapporte le journal allemand Spiegel du 19 mars. Pour trouver ces ressources en eau, les géologues ont effectué des forages prospectifs jusqu’à 2000 mètres de profondeur. « Ils ont calculé qu’avec le système actuel de gestion des eaux, les 4,5 millions d’habitants de la capitale Riyad manqueraient d’eau dans une trentaine d’années », rapporte le journal allemand. Or, 85% des eaux utilisées dans ce pays désertique vont à l’agriculture, le ministre député Al-Saud met en avant la nécessité de revenir à des cultures traditionnelles comme les palmiers à dattes plus adaptés à la région que le blé. Actuellement 8% de l’eau du pays provient des usines de désalinisation, mais cette technique nécessite d’importantes ressources énergétiques.

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