Plus d’un million de personnes meurent de diarrhée dans le monde

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A la frontière du sahel, au sud-est de Kano, les enfants d’un petit village viennent puiser de l’eau – Nigeria © AFP/DERRICK CEYRAC

Près de 1,15 million de personnes âgées de plus de 5 ans meurent chaque année de maladies liées aux diarrhées, principalement en Afrique et en Asie du Sud-Est. Cette évaluation est le résultat d’une recherche commanditée par l’Organisation Mondiale de la santé et présentée à l’occasion d’une réunion de spécialistes des maladies liées à l’alimentation le 29 octobre en Suisse. Ce résultat est trois fois plus important que la précédente estimation qui attribuait 380 000 décès aux diarrhées, rapporte le site Science and Development Network le 30 octobre. Le journal rappelle que la majorité des études sur le sujet se focalisent sur la mortalité des enfants de moins de 5 ans. Or, les diarrhées tuent aussi les adultes : les victimes sont surtout des adolescents et des personnes âgées. Pour réduire le nombre des victimes, il suffirait d’améliorer les conditions de vie : l’hygiène, l’accès à de l’eau et à de la nourriture salubre.

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