À la recherche des crottes de lapin radioactives

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Photo prise dans les années soixante de soldats américains assistant à une explosion nucléaire sur le site de Yucca Flat dans le Nevada. © AFP PHOTO

Sur le site nucléaire d’Hanford en cours de nettoyage, la carte des contaminations radioactives laissées par les animaux, et en particulier leurs crottes, a été réalisée par hélicoptère. Les survols de cette zone du sud de l’état de Washington de 35km2 ont coûté 300 000 dollars, rapporte le New York Times du 15 octobre qui précise que c’était la méthode la moins onéreuse pour préparer la décontamination de ce site situé à proximité d’une usine de fabrication d’armes atomiques. « Envoyer des hommes au sol aurait pris 8 mois pour un cout d’1 million de dollars » lit-on. Les hélicoptères ont pu établir une localisation des empreintes radioactives laissées notamment par les déjections animales qui plus tard devront êtres nettoyés par des travailleurs spécialisés. En effet, les lapins et autres animaux sauvages de la région ont été contaminés, il y a des années au césium et au strontium, deux éléments radioactifs, par une source qui depuis a été scellée.

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