Le fleuve Cuyahoga revit, 40 ans après avoir pris feu

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YOUGOSLAVIE, Zasavica: Un castor explore son nouveau territoire dans la réserve « Zasavica » de 670 hectares, le long de laquelle coulait jadis un fleuve qui est désormais un marais, le 22 avril 2004, à Zasavica. Les animaux réintroduits devraient s’installer et poursuivre leurs habitudes naturelles de migration. Des écologistes allemands et locaux ont relâché 30 castors, venant de la région de Regensburg, dans l’est de la Bavière. Copyright AFP Photo / KOCA SULEJMANOVIC

Quarante ans après avoir pris feu, le fleuve Cuyahoga, dans l’Etat de l’Ohio, recouvre une meilleure santé, d’après la radio publique américaine NPR le 22 juin. Dans les années 1960, ce fleuve était tellement pollué par les hydrocarbures qu’il a pris feu plusieurs fois. Aujourd’hui, ses eaux sont habitées par de nombreuses espèces de poissons, dont certaines très sensibles à la pollution, comme les truites arc-en-ciel ou les chevaliers. Les rives de la Cuyahoga accueillent également des oiseaux, comme le héron et le pygargue à tête blanche, ainsi que des castors. Dans les années 1980, la pollution rendait presque impossible la vie dans le fleuve. « C’était une sorte de fosse septique avec des cochonneries qui flottaient », décrit Frank Samsel, qui a passé des années à nettoyer le cours d’eau à bord de son bateau. Un nettoyage drastique du fleuve a commencé après la diffusion dans les médias d’un incendie qui a eu lieu en 1969. Aujourd’hui, l’Agence pour la protection de l’environnement déclare que certaines parties du fleuve sont complètement restaurées.

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