Les mucilages, une menace pour la vie sous-marine ?

La présence de mucilages ou « blobs » en anglais dans la mer Méditerranée a considérablement augmenté ces 20 dernières années avec l’augmentation des températures, selon une étude publiée dans le journal PloS One. Ces blobs sont des mucilages, c’est-à-dire des corps visqueux, composées de résidus issus de la neige marine, qui ont la propriété de gonfler dans l’eau. Ils peuvent atteindre jusqu’à 200 kilomètres de long et piéger la faune sous-marine, relate un article de National Geographic du 8 octobre. Bien qu’observé depuis le XVIIIe siècle, ils sont mal connus. D’après l’étude parue dans PloS, les blobs contiennent de nombreux agents pathogènes sous formes de virus ou de bactéries. Pour Roberto Danovaro, directeur de recherche à l’université de Marche en Italie, qui a dirigé cette étude, estime qu’à cause de leur présence à proximité des plages : « le rejet d’agents pathogènes par les mucilages peut être potentiellement problématique pour la santé humaine ».

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