La poussière accélère la fonte des sommets des Rocheuses

Les sommets enneigés des Montagnes Rocheuses dans l’ouest du Colorado fondent plus rapidement qu’auparavant à cause de la poussière. Cette dernière laisse un film sombre sur la neige qui accroît l’absorption d’énergie solaire et donc la fonte du manteau neigeux. Or, d’une part, le nombre de tempêtes de sables a augmenté ces dernières années, d’autre part de nombreuses activités humaines, comme l’extraction minière ou la circulation des véhicules tout terrain, génèrent de la poussière, rapporte le Los Angeles Times du 24 mai. Les neiges fondent désormais 20 jours en avance. Les agriculteurs se trouvent donc confrontés à une arrivée massive d’eau plus tôt que prévue.Steve Vandiver, directeur du service de gestion des eaux du Rio Grande (Water Conservation District), avertit que l’été risque de voir une pénurie d’eau car « tout ce système est basé sur la coïncidence de l’arrivée des eaux de fonte et la période où les récoltes poussent. » Pour les scientifiques, cette situation pourrait devenir à terme la norme dans la région.

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