68 milliards de tonnes de matériaux extraits du sol de notre planète en 2008

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Aciéries électriques de Posco à Gwangyang, province de Jeollanam-Do, Corée du Sud
©Yann Arthus-Bertrand

Vers un pic des ressources minérales ? La demande en acier devrait doubler, passant de 1,3 milliard de tonnes en 2010 à 2,3 milliards en 2030. C’est une des conséquences de l’urbanisation et de l’enrichissement des pays en développement. La demande de cuivre devrait plus que tripler d’ici à 2050. Mais l’appétit en ressources du monde ne se limite pas aux métaux. De nombreux experts s’inquiètent d’un pic de ressources, qu’il s’agisse des terres rares, du phosphate minéral, du zinc, du cuivre ou encore de l’uranium. En 2008, l’humanité a extrait 68 milliards de tonnes de matériaux du sol de notre planète. En 1992 : 42 milliards. Or, certains de ces matériaux sont utilisés dans des secteurs clé de l’économie, comme les énergies renouvelables ou l’électronique. Leur production pourrait décliner et leur prix augmenter, avec pour conséquences la recherche de nouveaux filons dans des zones protégées ou encore freiner le développement de certaines technologies.

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