Lesotho

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Lesotho

Ox Bow – Lesotho – Tau Seele essaye de monter sur son cheval pour se rendre chez lui au Lesotho en août 2006. © AFP – photo Fati Moalusi

Ce petit pays encastré dans l’Afrique du sud mesure 30.355 km², soit l’équivalent de la superficie de la Belgique. Il est peuplé de plus de 2 millions d’habitants – 82 % d’entre eux sont des ruraux. Les contreforts du Drakensberg couvrent les 2/3 du pays et atteignent vers l’Est des altitudes supérieures à 3 000 m. La fleuveOrange -le plus grand d’Afrique du sud, prend sa source dans ces hautes terres. À l’ouest, des terres vallonnées qui occupent environ un tiers du pays, entre 1 500 et 1 800 m d’altitude, constituent la majeure partie des terres cultivables. C’est d’ailleurs le seul pays du monde a être situé aussi haut en altitude sur l’ensemble de son territoire. Après l’Afrique du Sud, le pays est, en volume, le plus gros exportateur de textile africain.

Enjeux

Eau : bien que dépourvu de matières premières, le pays a réussi à mettre en valeur l’une de ses richesses : l’eau. Depuis 1993, ce château d’eau de l’Afrique australe en exporte, principalement à l’Afrique du Sud (Johannesburg). Un grand projet hydro-électrique est en cours pour valoriser la puissance du fleuve Orange.

Energies : la capitale, Maseru, doit fait face à de gros problèmes de délestage en raison du déficit de production électrique de la compagnie sud-africaine Eskom, principal fournisseur en électricité du Lesotho.

Conditions de travail : l’industrie textile est devenue le premier employeur du pays : il occupe 40 000 travailleurs. Mais les entreprises, essentiellement taïwanaises, opèrent en bafouant les lois du travail en vigueur dans le pays.

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