August 22 is Earth Overshoot Day In 8 Months, Humanity Exhausted Earth’s Budget for the Year

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22 aout, le jour où la Terre  aurait dû s’arrêter

Décharge de Mbeubeuss dans le quartier de Malika à Dakar, Sénégal (14°48’ N – 17°19’ O). © Yann Arthus-Bertrand/Altitude Dakar, capitale du Sénégal, n’est pas épargnée par les déchets. Pour de nombreux pays, la gestion des déchets demeure un problème majeur. Stocker, détruire, recycler les déchets sont les solutions les plus communément mises en place. À Mbeubeuss, la déchargeouverte en 1968 couvre une centaine d’hectares ; quelques 1 300 tonnes d’ordures y sont déversées quotidiennement. Un trésor pour le millier de « récupérateurs », des hommes et des femmes dont le métier consiste à récupérer ce qu’ils peuvent de plastiques et de métaux sur cette montagne de déchets. Cette tâche pénible et épuisante, même si elle permet de gagner correctement sa vie, est dévalorisée socialement. Sans parler des risques encourus, comme l’exposition aux métaux lourds tels le zinc et le plomb ou encore aux germes pathogènes dont ceux de la salmonelle. La fermeture et la réhabilitation de la décharge de Mbeubeus ont été annoncées. Le site devrait abriter à terme une centrale de valorisation du biogaz, fruit de la coopération entre les gouvernements du Sénégal et du Canada. Il est prévu que les «récupérateurs » soient indemnisés par les autorités et qu´ils soient accompagnés dans leurs projets de réinsertion sociale.

Today, August 22, is Earth Overshoot Day, marking the date when humanity has exhausted nature’s budget for the year. We are now operating in overdraft. For the rest of the year, we will maintain our ecological deficit by drawing down local resource stocks and accumulating carbon dioxide in the atmosphere.

Just as a bank statement tracks income against expenditures, Global Footprint Network measures humanity’s demand for and supply of natural resources and ecological services. And the data is sobering. Global Footprint Network estimates that in approximately 8 months, we demanded more renewable resources and C02 sequestration than what the planet can provide for an entire year.

In 1992, Earth Overshoot Day—the approximate date our resource consumption for a given year exceeds the planet’s ability to replenish—fell on October 21. In 2002, Overshoot Day was on October 3. Given current trends in consumption, one thing is clear: Earth Overshoot Day tends to arrive a few days earlier each year.

Global Footprint Network

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