Les énergies renouvelables, première source d’électricité au Royaume-Uni

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Le parc éolien offshore Burbo Bank, au large de New Brighton dans le nord-ouest d’Angleterre, le 11 avril 2019
© AFP/Archives Paul ELLIS

La production d’électricité britannique issue d’énergies renouvelables a dépassé pour la première fois au troisième trimestre celle générée par les hydrocarbures, selon les derniers chiffres d’un site spécialisé publiés lundi.

« Les champs d’éoliennes, les panneaux solaires, les centrales hydrauliques et biomasse ont produit plus d’électricité au Royaume-Uni que les centrales à charbon, au pétrole et au gaz » combinées sur la période allant de juillet à septembre, affirme le site d’informations et de données Carbon Brief.

La quantité d’électricité « verte » s’élève à 29,5 térawatt-heure au troisième trimestre, contre 29 térawatt-heure pour l’énergie fossile, une première depuis la révolution industrielle.

Au début de la décennie 2010, le volume généré par les énergies renouvelables représentait moins de 10% du total, contre environ 75% pour les énergies fossiles, rappelle Carbon Brief. Il a depuis été multiplié par quatre.

Par type d’énergie, le gaz reste toutefois la première source de production d’électricité, avec 38% du total sur les trois mois, loin devant le nucléaire (21%) et l’éolien (20%), selon la même source.

Autrefois fer de lance de l’industrie britannique, le charbon pèse aujourd’hui moins de 1%, avant l’abandon total prévu d’ici 2025.

Le gestionnaire du réseau National Grid avait évoqué ce basculement dès juin et annoncé que l’électricité produite au Royaume-Uni serait issue en majorité d’énergies non fossiles pour l’année 2019.

La société avait évoqué dans un communiqué « un moment historique » pour le Royaume-Uni, qui s’est engagé à atteindre la neutralité carbone d’ici 2050.

Parmi les sources d’énergies « propres », l’éolien offshore est très prometteur au Royaume-Uni. Le gouvernement britannique a ainsi autorisé en août l’extension d’un projet visant à construire la plus grande ferme éolienne du monde en mer du Nord, à quelque 90 km au large du Yorkshire (nord-est de l’Angleterre).

D’autres pays européens comme la Suisse, l’Autriche ou la Norvège font figure de meilleurs élèves, misant notamment sur l’énergie hydraulique qui représente respectivement 54,6%, 60,1% et 95% de leur production d’électricité en 2018, selon l’agence internationale de l’énergie.

En bas de tableau, l’Allemagne, la République tchèque et la Pologne produisent encore 37,2%, 49,5% et 78,3% de leur électricité grâce au charbon, selon la même source.

© AFP

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