En Australie, un combat « herculéen » contre les feux de forêt

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Un millier de pompiers ont été mobilisés dans la nuit dans tout l’Etat du Queensland, dans l’est de l’Australie. Photo prise le 9 septembre 2019 et transmise par les services de pompiers de cette région
© QUEENSLAND FIRE AND EMERGENCY SERVICES/AFP Handout

Les immenses feux de forêt qui font rage dans l’est de l’Australie pourraient bien durer des semaines, ont averti mardi les autorités en parlant d’efforts « herculéens » pour protéger des habitations menacées.

Plus de 130 incendies ont été répertoriés dans les États du Queensland et de Nouvelle-Galles du Sud, constituant un début particulièrement précoce et virulent de la saison des feux de forêt. Ils sont la conséquence d’une sécheresse qui se prolonge mais sont aussi attisés par des vents forts.

Des centaines de personnes ont été évacuées sur la Sunshine Coast, dans le Queensland. Des vidéos postées sur les réseaux sociaux montraient d’impressionnantes flammes s’élevant en pleine nuit d’une forêt et faisant retomber une pluie de cendres rougeoyantes.

Un millier de pompiers ont été mobilisés dans la nuit dans tout l’État.

« Les efforts herculéens de la nuit ont permis un miracle », a déclaré aux journalistes la Première ministre par intérim du Queensland, Jackie Trad.

Seule une maison a été détruite par les flammes, selon Mme Trad, mais les pompiers étaient toujours à pied d’œuvre mardi.

Dans tout le pays, des milliers d’hectares de forêt sont partis en fumée et des dizaines de maisons ont été ravagées, pour la plupart en Nouvelle-Galles du Sud.

Un haut responsable de la protection civile du Queensland, Michael Wassing, a affirmé que les feux risquaient de se prolonger pendant « des jours et des semaines » en raison de l’éloignement de certains d’entre eux.

Les feux de forêt se produisent tous les ans en Australie lors du printemps et de l’été austral. Mais les experts affirment qu’ils sont renforcés par le réchauffement climatique.

« S’il n’y a pas de précipitation en quantité pendant un certain temps, nous irons au devant d’une saison des incendies très virulente », a déclaré à l’AFP Richard Thornton, directeur général du centre de recherche sur les feux de forêt.

© AFP

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