Écotourisme : les parcs naturels régionaux veulent devenir des destinations à part entière

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Le village de Saint-Véran, le plus haut habité d’Europe, célébrité du Parc naturel régional du Queyras
© AFP/Archives JEAN-PIERRE CLATOT

Paris (AFP) – Forts de l’engouement pour des vacances « au vert », les 53 parcs naturels régionaux de France veulent devenir des destinations écotouristiques à part entière, et préparent notamment pour 2020 le lancement de séjours combinant hébergement et activités.

Ces parcs naturels régionaux, dont deux ultramarins en Martinique et en Guyane, représentent plus de 15% du territoire français. Ils ont été créés en 1967 par le général de Gaulle, et sont gérés par des syndicats mixtes regroupant des collectivités locales.

Leur mission est de protéger les paysages et le patrimoine naturel, de contribuer à l’aménagement du territoire mais aussi d’assurer l’accueil et l’information du public.

« Contrairement aux parcs nationaux avec lesquels on nous confond souvent, les parcs naturels régionaux sont habités. Et nous œuvrons pour le développement de ces territoires, la biodiversité ne s’opposant pas à l’activité humaine », résume pour l’AFP Mickaël Weber, président de la fédération des Parcs naturels régionaux de France.

« Nous voulons mieux nous faire connaître, mettre en avant nos valeurs environnementales et faire en sorte que les parcs soient identifiés comme des destinations écotouristiques. Nous sommes mûrs pour créer une offre touristique », estime-t-il.

La fédération souhaite tirer parti de l’engouement des vacanciers pour des séjours « au vert » et respectueux de l’environnement.

« Les consommateurs se posent beaucoup de questions, par exemple sur le fait de prendre ou pas l’avion. Il y a une quête de sens, ils ne veulent pas juste voir de beaux paysages. Et on veut porter ce projet-là en proposant des projets touristiques innovants », renchérit Eric Brua, directeur de la fédération.

Il indique que les parcs naturels régionaux ambitionnent de proposer, dès 2020, « des séjours comme un tour-opérateur, via une interface où on pourra réserver un hébergement et des activités. On commencera par mettre en musique ce qui existe déjà, car certains parcs, comme celui du Queyras, proposent déjà des séjours touristiques en hôtel ou gîte avec des randonnées ».

La fédération s’appuiera également sur sa marque déposée « Valeurs Parc Naturel régional », un label qui met en valeur des produits alimentaires locaux (viande, légumes, confitures) mais aussi des restaurants et des hébergements, et dont bénéficient quelque 2 000 entreprises en activité dans les parcs.

« Je dirais que mon territoire est remarquable de simplicité. Avec 11 habitants au m2, il y a une vraie ruralité, comme dans beaucoup d’autres parcs. Mais nous sommes aussi innovants : en juin sera inaugurée la grande traversée en vélo du Massif Central, soit 1 340 kilomètres, avec tous les 40 kilomètres des bornes pour recharger les VTT électriques », souligne Philippe Connan, président du parc de Millevaches en Limousin.

© AFP

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