New York investit 500 millions de dollars pour protéger Manhattan des inondations

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Une rue du quartier de Staten Island après le passage de l’ouragan Sandy, en octobre 2012
© GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP JOHN MOORE

New York (AFP) – New York va investir 500 millions de dollars pour protéger la pointe de Manhattan des risques d’inondations dues au changement climatique, a indiqué jeudi la municipalité.

Cette zone avait été l’une des plus touchées lors du passage de l’ouragan Sandy en octobre 2012, qui a fait une quarantaine de morts à New York.

Une étude du groupement de développement économique de la ville de New York (NYCEDC), publiée jeudi, indique qu’en 2050, 37% des bâtiments seraient à risque d’être inondés.

La municipalité va allouer, dans l’immédiat, 500 millions de dollars au financement de quatre projets destinés à protéger les zones à risque.

Les mesures vont de l’acquisition d’un barrage gonflable et mobile (Tiger Dam) à un mur de protection permanent situé au sud de Battery Park City, quartier à l’extrême sud-ouest de Manhattan.

Il est également prévu de surélever les jardins situés à la pointe extrême de Manhattan pour qu’ils constituent une barrière naturelle contre l’eau en cas de débordement.

« Le défi auquel nous faisons face est sans précédent », a commenté le responsable municipal de la prévention et de la gestion des risques, Jainey Bavishi, lors d’un point de presse. « A New York, c’est une menace pour notre existence même, comme l’a montré, de façon si dramatique, l’ouragan Sandy. »

Depuis cet événement qui a constitué un tournant et poussé la ville à investir massivement dans la prévention des risques de crue, plusieurs projets ont déjà été lancés, et certains déjà menés à terme.

A Staten Island et Far Rockaway, deux quartiers très touchés par Sandy, plus de 15 km de dunes ont déjà été installés pour protéger le littoral.

Mi-février, un financement de 615 millions de dollars a été bouclé pour un projet de digue de plus de 7 km à Staten Island, grâce notamment à des fonds fédéraux.

Jeudi, le maire de New York, Bill de Blasio, a indiqué que l’enveloppe nécessaire pour protéger efficacement le sud de Manhattan était estimée, au total, à dix milliards de dollars.

Une partie conséquente de ce budget reste encore à boucler, vraisemblablement avec l’appui de fonds fédéraux.

© AFP

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