Échanges virulents entre les grandes puissances sur les pouvoirs renforcés de l’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques

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Le siège de l’OIAC à La Haye, le 4 avril 2018
© ANP/AFP/Archives Bart Maat

La Haye (AFP) – Les grandes puissances se sont mutuellement accusées « d’hypocrisie » et de « mensonges » lundi lors d’une réunion sur les nouveaux pouvoirs de l’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques, qui lui permettent d’identifier les auteurs d’attaques chimiques, comme celles perpétrées cette année en Syrie et en Angleterre.

Il s’agit de la première conférence à l’OIAC, qui siège à La Haye, depuis qu’une majorité des 193 Etats membres a voté en juin en faveur du renforcement des pouvoirs l’organisation, l’autorisant à désigner l’auteur d’une attaque chimique et non plus seulement à documenter l’utilisation d’une telle arme.

L’OIAC peut désormais attribuer la responsabilité de futures attaques chimiques partout dans le monde, à condition que le pays sur le territoire duquel cela s’est produit le demande.

Ce nouveau pouvoir, vivement critiqué par l’Iran, la Syrie et la Russie, qui avait alors comparé l’OIAC à un Titanic « en train de couler », s’est trouvé au centre des débats opposants Moscou, Pékin et Damas aux grandes puissances occidentales.

Les nouvelles prérogatives conférées à l’OIAC sont « illégitimes » et outrepassent le cadre de l’organisation, a déclaré le représentant de la délégation russe Alexander Shulgin, aussitôt accusé d' »hypocrisie flagrante » par son homologue américain Kenneth Ward.

« Qu’est-ce qu’ils (les Russes) ont fait ces dernières années si ce n’est de s’entendre avec leur allié syrien pour enterrer la vérité sur ce qui s’est passé en Syrie, ainsi que sur les morts tués lors de l’utilisation d’armes chimiques par le régime d’Assad? », a fustigé M. Ward.

Attaques chimiques répétées en Syrie depuis 2013, ex-agent russe Sergueï Skripal empoisonné à l’agent innervant Novitchok en mars en Angleterre, empoisonnement au VX du demi-frère du dirigeant nord-coréen Kim Jong Un en Malaisie en 2017: le rôle de l’OIAC s’est considérablement étendu ces dernières années.

Les déclarations occidentales sur l’utilisation d’armes chimiques par Damas et Moscou sont une « arnaque » et des « mensonges », a lâché M. Shulgin, ajoutant que la Russie défendait une « position de principe concernant le caractère illégitime » des nouveaux pouvoirs d’enquête de l’OIAC.

Les puissances occidentales ont « appris aux gens à utiliser des armes chimiques » après leur apparition au cours de la Première guerre mondiale, a enchéri le vice-ministre syrien des Affaires étrangères Faisal Mekdad, selon qui Damas « n’a jamais utilisé » de telles armes.

« Où est votre moralité? C’est de la pure hypocrisie et des purs mensonges, je souhaite utiliser un langage aussi peu diplomatique », a-t-il lancé.

Les Etats membres se réunissaient pour la première fois après qu’en avril les autorités néerlandaises ont appréhendé et expulsé quatre agents russes accusés de préparer une cyberattaque visant le siège de l’OIAC à La Haye. A ce moment, l’organisation enquêtait sur l’affaire Skripal ainsi que sur une attaque chimique présumée en Syrie.

Selon son nouveau directeur Fernando Arias, l’organisation est en train de mettre en place une « mission de réponse rapide » pour tout recours à l’arme chimique dans le monde ainsi qu’une « très petite mais très forte équipe » d’attribution pour la Syrie.

Composée d’une dizaine de membres, l’équipe a pour objectif de désigner les responsables des attaques chimiques perpétrées en Syrie depuis 2013.

« La norme internationale contre l’utilisation d’armes chimiques a été mise à rude épreuve » et leur « utilisation répétée pose un défi qui doit être relevé avec une résolution forte et unifiée », a déclaré M. Arias lundi.

L’OIAC doit bientôt publier un rapport complet sur l’attaque commise dans la ville syrienne de Douma en avril. Des résultats préliminaires avaient indiqué un possible recours au chlore mais pas l’usage de gaz innervant.

Lauréate du prix Nobel de la Paix en 2013, l’organisation est chargée de superviser l’application de la Convention sur l’interdiction des armes chimiques (CIAC), qui interdit la production et le stockage d’armes chimiques.

L’OIAC affirme avoir contribué à éliminer 96% des stocks mondiaux déclarés d’armes chimiques depuis son entrée en vigueur en 1997.

© AFP

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