Vietnam : saisie de huit tonnes d’ivoire et d’écailles de pangolin

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Des écailles de pangolin saisies le 5 septembre 2018 à Hong Kong
© AFP ISAAC LAWRENCE

Hanoï (AFP) – Les douanes vietnamiennes ont saisi plus de de huit tonnes d’ivoire et d’écailles de pangolin dissimulées dans un bateau en provenance du Nigeria, un des pays d’Afrique qui participe le plus à la contrebande d’or blanc, a-t-on appris vendredi auprès de la police.

Il s’agit de la plus importante prise de ces dernières années, ont précisé les médias locaux.

La semaine dernière, 805 kilos d’écailles de pangolin et 193 kilos d’ivoire, également en provenance du Nigeria, avaient déjà été saisis.

Bien que le commerce d’ivoire soit officiellement interdit au Vietnam depuis 1992, le pays est un marché de choix pour les défenses d’éléphant, en plus d’être un point de transit vers la Chine voisine.

Les prises y sont fréquentes: en 2017, 2,7 tonnes de défenses, dissimulées à l’arrière d’un camion, ont été retrouvées dans le centre du pays et 3,5 tonnes saisies à Ho Chi Minh Ville l’année d’avant.

Le commerce illégal d’ivoire est la troisième forme de trafic le plus rentable après les stupéfiants et les armes. Il est alimenté par une forte demande en Asie et au Moyen-Orient, où les défenses d’éléphant sont utilisées dans la médecine traditionnelle et en ornementation. Il peut être revendu jusqu’à 7.000 euros le kilo.

Quant aux écailles de pangolins, elles sont recherchées en Asie du Sud-Est pour leurs prétendues propriétés médicinales contre l’acné, le cancer ou l’impuissance.

Malgré l’interdiction de son commerce depuis 2016, l’animal peut encore s’acheter dans des échoppes de Hong Kong, où ses écailles se vendent à prix d’or.

Un million ont été chassés dans les forêts d’Afrique et d’Asie au cours des dix dernières années, à mesure que l’appétit pour le quadrupède s’envolait en Chine ou au Vietnam.

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