Une orque imite le langage humain

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Un orque au Marineland d’Antibes © AFP PHOTO / VALERY HACHE

Les orques parviennent à reproduire des sons et des mots simples du langage humain. Wikie, une femelle orque vivant en captivité au Marineland d’Antibes arrive à répéter des sons qu’elle entend comme « Amy » ou « Hello ». « C’est d’autant plus impressionnant que la morphologie des orques est très différente de la nôtre, elles produisent des sons proches de ceux que d’autres espèces, ici la nôtre, émettent », explique le professeur Joseph Call, co-auteur de l’étude parue dans la revue Proceedings of the Royal Society B. L’objectif des scientifiques étaient d’étudier la manière dont le mammifère marin imite les sons d’autres espèces et ils ont employé le terme « hello » car il différait des gammes de sons employés dans le répertoire linguistiques des orques. D’autres espèces animales arrivent à comprendre ou à imiter des sons humains. Joseph Call nuance : « il n’y a aucune preuve que les orques comprennent ce que leur “hello” signifie. ». Le quotidien britannique The Guardian propose dans une vidéo d’écouter ces sons.

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