Le pétrolier iranien en flammes au large de la Chine a coulé

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Pékin (AFP) – Le pétrolier iranien qui était en feu depuis sa collision il y a huit jours avec un navire chinois au large de la Chine a été totalement dévoré par les flammes dimanche avant de sombrer, d’après les médias chinois.

Un responsable iranien a déclaré qu’il n’y avait plus d’espoir de retrouver de survivants parmi la trentaine de membres d’équipage.

Le tanker Sanchi, qui transportait 136.000 tonnes d’hydrocarbures légers (condensats), avait pris feu suite à sa collision le 6 janvier avec un navire de fret chinois.

Les autorités chinoises minimisaient cependant les risques de catastrophe environnementale majeure après cet accident qui s’est produit à environ 300 kilomètres à l’est de la ville chinoise de Shanghai.

Le pétrolier comptait à son bord 32 membres d’équipage — 30 Iraniens et deux Bangladais. Un total de trois corps ont été retrouvés jusqu’à présent.

A la mi-journée dimanche, le navire « s’est subitement embrasé » et la totalité du bâtiment s’est retrouvé la proie des flammes, avec un panache de fumée s’élevant jusqu’à 1.000 mètres dans les airs, a expliqué le ministère chinois du Transport.

Le ministère a publié des photographies dramatiques montrant le pétrolier entièrement masqué par des volutes d’épaisse fumée noire.

Le navire a ensuite fait naufrage. « D’après les dernières nouvelles de l’Administration publique océanique, le Sanchi a coulé entièrement », selon l’agence officielle Chine Nouvelle.

Le porte-parole de l’équipe de secours mise en place par l’Iran a déclaré à la télévision d’Etat iranienne qu’il n’y avait plus d’espoir de retrouver des survivants.

« Les membres d’équipage du navire ont été tués au cours de la première heure après l’accident à cause de la puissance de l’explosion et des émanations de gaz », a dit Mohammad Rastad.

« Malgré nos efforts pour éteindre le pétrolier et transférer les corps et la présence des équipes de secours, cela n’a pas été possible à cause des explosions répétées et les émanations de gaz », a-t-il poursuivi. « Il n’y a aucun espoir de retrouver des survivants ».

Les secouristes chinois ont retrouvé samedi « la boîte noire » du pétrolier, qui se rendait en Corée du Sud.

Un journaliste de la télévision chinoise d’Etat CCTV, présent à bord d’un avion de l’Administration publique océanique, a expliqué qu’il avait vu les débris du Sanchi et du pétrole en feu, ainsi que des hydrocarbures répandus sur une zone de 10 kilomètres carrés.

« La marée noire est très grave », a déclaré le journaliste cité par CCTV.

Mais la télévision a également cité un ingénieur de l’Administration océanique, Zhang Yong, qui minimise les craintes quant aux risques écologiques.

« Il s’agit de brut léger, et ce type de marée noire a des conséquences bien moindres, comparé aux autres marées noires, car ce genre de pétrole est spécialement volatil. La majeure partie est partie dans l’atmosphère, alors il y a moins de conséquences pour l’océan », a déclaré M. Zhang. « Nous sommes en pleine mer, très loin d’endroits habités, alors l’impact pour l’homme devrait être minime ».

Les efforts des secours s’étaient révélés particulièrement difficiles à cause des températures élevées (89 degrés Celsius) à bord du navire iranien, selon He Wanb, spécialiste de la société pétrolière chinoise Huade Petrochemical, cité par CCTV.

 

Pétrolier iranien Sanchi
© AFP Dario INGIUSTO

Une photographie, fournie par le ministère des Transports chinois, montre un pétrolier iranien coulant dans la mer à 300 km au large de Shanghai, le 14 janvier 2017
© Transport Ministry of China/AFP –

 

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