Glyphosate: Bayer va « reprendre en main le dossier » après l’acquisition de Monsanto

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Le groupe allemand Bayer, en cours de rachat de Monsanto, va « reprendre en main le dossier » de l’herbicide glyphosate et prévoit d' »intensifier » la recherche sur des solutions de substitution
© AFP/Archives PHILIPPE HUGUEN

Paris (AFP) – Le groupe allemand Bayer, en cours de rachat de Monsanto, va « reprendre en main le dossier » de l’herbicide glyphosate et prévoit d' »intensifier » la recherche sur des solutions de substitution, a déclaré vendredi le président de Bayer France, Frank Garnier.

« Si l’acquisition (de Monsanto) se concrétise réellement au printemps 2018, nous allons reprendre en main le dossier avec toutes les initiatives de transparence (…) et un travail en collaboration avec toutes les autorités de tutelle », a dit M. Garnier, lors d’une rencontre avec l’Association des journalistes économiques et financiers (Ajef).

Le président du directoire de Bayer a estimé que « le glyphosate est un produit très important pour l’ensemble de l’agriculture ». Il a indiqué que Bayer avait engagé « depuis quelques années la recherche de substituts » et déjà consacré « une bonne centaine de millions d’euros » à ces recherches.

« Nous allons les intensifier », a affirmé M. Garnier.

« Nous travaillons sur des solutions qui permettraient aux agriculteurs de se passer du glyphosate », mais « aujourd’hui nous n’en avons pas », a-t-il dit.

Pour le patron de Bayer France, la future solution ne relèvera pas que de la chimie, mais aussi de substances naturelles et de procédés mécaniques, ou des combinaisons de ces moyens.

« Dans le futur, on va devoir avoir des approches beaucoup plus fines, moins universelles », a-t-il expliqué.

Le glyphosate, un herbicide total découvert par Monsanto, est « aujourd’hui un générique, ce qui rend le produit extrêmement attractif parce que très efficace et très peu cher », a constaté M. Garnier.

L’Union européenne vient de renouveler l’autorisation du glyphosate pour cinq ans, mais la France veut l’interdire au plus tard dans trois ans.

M. Garnier a assuré plus globalement vouloir développer « la plus grande transparence » et le « dialogue » sur les produits phytosanitaires.. Bayer vient d’ouvrir un site internet mettant à disposition les études scientifiques sur ses produits.

Interrogé sur l’acquisition en cours de l’américain Monsanto, annoncée à l’automne 2016 et qui pourrait être finalisée début 2018, il a insisté sur la complémentarité des deux groupes, l’américain étant un semencier tandis que Bayer se partage entre produits pour l’agriculture et pharmacie.

« La France est un territoire très favorable pour la production de semences », a dit M. Garnier, rappelant que la France était le premier exportateur mondial de semences.

Bayer France emploie 3.300 personnes pour un chiffre d’affaires de 1,5 milliard d’euros (34 milliards pour le groupe, hors Covestro en cours de cession). De son côté, Monsanto compte 500 à 600 salariés en France pour des ventes de 150 millions d’euros.

Frank Garnier a indiqué qu’il était « trop tôt » pour engager une discussion avec les syndicats sur les effets de la fusion.

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