Amazonie : recul de 16% de la déforestation en 1 an

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Brasilia (AFP) – Le gouvernement brésilien a annoncé mardi un recul de 16% de la déforestation en Amazonie entre juillet 2016 et août 2017, et défendu sa politique environnementale face aux critiques récentes de mouvements écologistes.

« La déforestation, qui avait augmenté de 19% l’an dernier, a reculé de 16% cette année. Tous les indicateurs montrent une diminution au cours de notre gestion », a assuré le ministre de l’Environnement José Sarney Filho lors d’une conférence de presse à Brasilia.

Le gouvernement du président conservateur Michel Temer, qui est arrivé au pouvoir en mai 2016, a annoncé en début d’année une réduction de 43% du budget du ministère de l’Environnement.

Sous le feu des critiques, le chef de l’État a dû faire marche arrière récemment après avoir annoncé l’ouverture controversée d’une vaste surface de forêt amazonienne à l’exploration minière.

« On peut se demander pourquoi la courbe de la déforestation s’est inversée, après trois années d’augmentation, (…) alors que le gouvernement est régulièrement accusé de brader l’Amazonie », a ironisé le ministre.

« Nous pouvons dire avec assurance qu’il n’y a pas eu de recul en matière d’environnement », a-t-il conclu.

Les chiffres annoncés mardi sont issus d’un rapport de l’Institut National d’Études Spatiales (INPE), qui utilise des satellites pour évaluer les surfaces recouvertes d’arbres dans le « poumon de la planète »

Peu après cette annonce, l’ONG Ipam (Institut d’Étude environnementale de l’Amazonie) a publié un communiqué dans lequel elle affirme que le gouvernement « a peu de motifs réels de célébration ».

« Nous détruisons la forêt à un rythme plus lent, mais la destruction continue », a déploré Paulo Moutinho, chercheur de cet institut. « Avec 6.624 km2 de déforestation (de juillet 2016 à août 2017), nous avons atteint une surface équivalente à celle de l’Allemagne et du Portugal », a-t-il souligné.

D’après l’INPE, 7.893 km2 de forêt avaient été détruits sur un an en août 2016, contre 6.207 pour la même période en 2015.

« Il s’agit de chiffres bien supérieurs à l’objectif fixé par le gouvernement en 2009, visant à passer sous les 3.500 km2 en 2020 », a critiqué M. Moutinho.

Orage sur la forêt près de Téfé, Amazonie, État d’Amazonas, Brésil (3°32′ S – 64°53′ O). © Yann Arthus-Bertrand/Altitude

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