Les ours grizzly de Yellowstone retirés de la liste des animaux protégés

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Des ours grizzly dans le parc national de Yellowstone aux États-Unis, le 8 octobre 2012
© AFP/Archives KAREN BLEIER

Washington (AFP) – Les ours grizzly du parc national de Yellowstone et des régions avoisinantes vont être retirés cet été de la liste des espèces en danger, a annoncé jeudi le secrétaire américain de l’intérieur, une mesure aussitôt dénoncée par des groupes de protection de la nature.

Une proposition en ce sens avait été émise en mars 2016 par l’administration du président Barack Obama sur la base d’une détermination du Service de la pêche et de la faune sauvage (USFWS) selon laquelle la population de cet ours brun emblématique s’était suffisamment reconstituée depuis les années 1970.
En 1975, il ne restait que 136 grizzly. Aujourd’hui leur nombre est estimé à 700 dans le parc de Yellowstone (Wyoming) et jusque dans les États voisins du Montana et de l’Idaho, a précisé le ministère de l’Intérieur.
Soit largement plus que l’objectif de 500 fixé par l’USFWS.
« Cet accomplissement marque l’un des grands succès de conservation en Amérique, la culmination de décennies d’efforts importants et d’engagements des États, des tribus, du pouvoir fédéral et de partenaires privés », a souligné le ministre Ryan Zinke, originaire du Montana (nord-ouest).

Les chasseurs et éleveurs de bétail de l’Ouest américain, qui représentent de puissants groupes de pression au niveau régional, avaient plaidé avec vigueur pour le retrait des protections fédérales pour les ours grizzly.
Ils faisaient valoir que leur multiplication représentait une menace pour les humains, les troupeaux et d’autres animaux sauvages prisés pour la chasse, comme les élans.
Des organisations de protection de l’environnement ont de leur côté mis en garde contre le risque de compromettre les efforts ayant permis de reconstituer la population des grizzly de Yellowstone.
Selon elles, ces animaux restent vulnérables à cause de la diminution de leur habitat et de l’une de leurs principales sources de nourriture, les cônes de pin à écorce blanche, sous l’effet du changement climatique qui favorise la prolifération d’insectes détruisant ces arbres.

« La lutte pour le grizzly est lancée. Nous nous opposerons à toute tentative de retirer ces ours de la liste des espèces protégées », a tweeté l’ONG Western Environmental Law Center.
L’organisation WildEarth Guardians a estimé que ce retrait des espèces en danger allait encourager les chasseurs de trophée à traquer les grizzly quand ils seront hors du parc national de Yellowstone.
La décision sera officialisée dans les prochains jours et entrera en vigueur 30 jours après, a précisé le Département de l’Intérieur.
Cette mesure n’affectera pas quatre populations plus réduites de grizzly protégées par la loi fédérale dans d’autres parties de l’Idaho, du Montana et aussi dans l’État de Washington.

©AFP

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