Antibes: manifestation contre la « détention » des dauphins au Marineland

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Des dauphins du Marineland, le 7 décembre 2016 à Antibes
© AFP/Archives VALERY HACHE

Antibes (AFP) – Une cinquantaine d’opposants au parc Marineland d’Antibes (Alpes maritimes) ont manifesté dimanche pour sa fermeture, huit jours après l’arrêté anti-reproduction des dauphins en captivité, une disposition qui a pris de court le parc aquatique qui compte se battre en justice, a constaté un journaliste de l’AFP.

Les manifestants ont scandé « Empty the tanks » (Videz les bassins) et déployé des banderoles demandant la fermeture des delphinariums en France. « On salue l’arrêté mais le combat continue pour nous, les dauphins n’ont rien à faire en détention », a expliqué Emmanuelle Sultani, de l’association C’est Assez!

« On envisage un recours à coup d’avocats, je les vois lundi », a annoncé le directeur zoologique du Marineland Jon Kershaw, qui ne décolère pas, à l’AFP :  » Je ne sais pas ce qui est possible de faire légalement mais ce qui nous a le plus choqués c’est l’interdiction de la reproduction pour les dauphins. Le reste de l’arrêté, on savait ».

« Ce qui me chagrine le plus, c’est que tout ce dossier a été fait avec notre collaboration (… Le dernier arrêté de 1981 était obsolète et nous nous étions nous-mêmes imposés de vastes améliorations », a-t-il ajouté.

Pour les orques, Marineland avait anticipé l’arrêté publié le 6 mai et déjà commencé à mettre ses quatre orques sous contraceptifs, sous la forme d’un liquide ajouté aux rations de poisson, « chaque jour, comme la pilule ».

Mais pour les dauphins, « cela nous condamne à séparer des groupes familiaux unis et ce n’est jamais bien de jouer avec les hormones », proteste M. Kershaw, qui supervise une soixantaine de soigneurs. « Cet arrêté a été fait pour le bien-être animal. Or, on va faire souffrir des animaux pour faire plaisir à des activistes, je ne peux pas appeler ça autrement que de la maltraitance! »

Dans une lettre ouverte publiée cette semaine, les soigneurs du parc déplorent eux aussi cette « incohérente décision », estimant que « si la reproduction est interdite, c’est maintenant que commence la maltraitance ».

Ce à quoi la fondation Brigitte Bardot, qui soutient l’arrêté, a répliqué : « Si les soigneurs du Marineland d’Antibes se préoccupent soudainement de répondre aux besoins naturels des dauphins qu’ils maintiennent prisonniers, alors qu’ils leur offrent enfin la liberté ! « .

Premier employeur de travailleurs saisonniers dans les Alpes-Maritimes, Marineland, qui emploie 160 salariés à temps plein (et 500 saisonniers entre avril et août), accueille environ 850.000 visiteurs par an.

Un arrêté du ministère de l’environnement du 6 mai a imposé des règles plus strictes aux delphinariums et a interdit la reproduction des orques en captivité.

© AFP

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