La Californie demande qu’Obama interdise le forage près de ses côtes

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Le président américain Barack Obama le 13 décembre 2016 à Washington
© AFP MANDEL NGAN

Los Angeles (AFP) – Le gouverneur de Californie Jerry Brown a demandé mardi au président américain Barack Obama d’interdire le forage d’hydrocarbures au large des côtes de son Etat, parmi d’autres mesures pour protéger les océans et lutter contre le réchauffement climatique.

Dans une lettre à Barack Obama, M. Brown demande au gouvernement « d’user de son autorité (…) pour retirer de façon permanente les eaux fédérales de la côte californienne » des territoires qui feront l’objet de futures autorisations de forage de pétrole et de gaz.

« Clairement, explorer de nouvelles réserves de pétrole et de gaz serait incohérent avec notre impératif prioritaire de réduire la dépendance aux carburants fossiles et de combattre les effets dévastateurs du changement climatique », ajoute M. Brown, qui a mis en place pour son Etat des politiques écologiques de pointe.

Barack Obama passera dans un peu plus d’un mois le relai à la Maison Blanche au président élu Donald Trump, qui a promis de lever les barrières à la production énergétique aux Etats-Unis et a qualifié par le passé le réchauffement climatique de « canular ».

Le républicain vient de nommer Rex Tillerson, patron du géant des hydrocarbures ExxonMobil, comme secrétaire d’Etat, ainsi qu’un ancien adversaire de l’Agence de protection de l’Environnement (EPA) pour diriger cet organisme fédéral.

Le gouverneur de Californie a par ailleurs indiqué dans son communiqué mardi qu’il venait de signer un accord avec la secrétaire américaine à l’Intérieur Sally Jewell pour accroître la production d’énergies renouvelables, « y compris offshore, notamment éolienne ou provenant des vagues ».

Parallèlement, M. Brown s’est joint à ses homologues de la côte ouest Kate Brown et Jay Inslee, gouverneurs de l’Oregon et de l’Etat de Washington, et à des dirigeants et représentants de pays étrangers, dont le Chili et la France, pour lancer l’Alliance contre l’acidification des océans.

« Les conséquences du changement climatique sont déjà ressenties en Californie », qui entre dans la sixième année d’une sécheresse record, et « vont nuire de façon disproportionnée aux populations les plus vulnérables de l’Etat », poursuit le communiqué de M. Brown.

Celui-ci continue ainsi à revendiquer pour son Etat, le plus peuplé des Etats-Unis, des politiques aux antipodes de celles attendues de l’administration Trump, qui a également fait campagne sur des promesses anti-immigration.

Le gouverneur Brown et son nouveau ministre de la Justice Xavier Becerra, fils d’immigrés mexicains, le maire de Los Angeles Eric Garcetti et le chef de la police de la métropole californienne ont tous laissé entendre qu’ils ne soutiendraient pas d’efforts fédéraux pour déporter en masse des immigrés en situation irrégulière.

© AFP

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