Etats-Unis: l’état d’une centrale près de New York inquiète des anti-nucléaires

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La centrale nucléaire d’Indian Point se trouve à environ 70 km de New York, à Buchanan © AFP/Archives DON EMMERT

New York (AFP) – Des militants écologistes ont appelé mardi les régulateurs américains à arrêter la centrale nucléaire d’Indian Point, à quelque 70 km de New York et ses millions d’habitants, où une inspection a mis au jour des dégradations dans une cuve de réacteur.

Le problème a été décélé par des inspecteurs en mars qui ont identifié des dégradations sur 227 des 832 boulons en inox dans la cuve du réacteur de l’unité 2, a rapporté la Commission de régulation nucléaire américaine (NRC).

Les écologistes, qui réclament de longue date la fermeture de cette centrale, ont demandé dans une pétition à la NRC, que l’unité 2 reste à l’arrêt pour maintenance jusqu’à ce que les régulateurs résolvent le problème des boulons défectueux. Ils demandent aussi que l’unité 3 de la centrale soit stoppée à son tour d’ici à ce que tout risque potentiel soit écarté.

« Des boulons défectueux peuvent entraîner des fuites du liquide de refroidissement à travers les déflecteurs adjacents, laissant ainsi le liquide de refroidissement contourner le coeur du réacteur, ce qui est à même de déclencher une fusion du coeur », détaille la pétition.

« Dans le cas d’Indian Point, qui se trouve à 80 km de dizaines de millions de personnes, on n’a pas droit à l’erreur », a insisté l’avocat environnementaliste, Richard Ayres.

Le groupe de fourniture d’électricité Entergy qui exploite la centrale, a assuré que les boulons de l’unité 2 avaient été remplacés et que des boulons supplémentaires avaient été ajoutés. L’inspection de l’unité 3 a été avancée de 2019 à 2017 « par excès de prudence », a expliqué Entergy.

Le groupe, qui assure que la centrale est parfaitement sûre, a prévu de relancer l’unité 2 d’ici la fin juin, à temps pour la saison estivale où les climatisations tournent à plein régime aux Etats-Unis.

Neil Sheehan, un porte-parole de la NRC, a expliqué que l’unité 2 ne fonctionnerait de nouveau que lorsque la sécurité serait garantie. La NRC doit se pencher sur les derniers rapports d’Entergy et sur la pétition des écologistes, a-t-il dit.

© AFP

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