Solar Impulse 2 s’apprête à redécoller pour la suite de son tour du monde

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L’avion solaire Solar Impulse 2 vole au-dessus du Golden Gate Bridge à San Francisco le 23 avril 2016 © Solar Impulse 2/AFP/Archives Jean Revillard

Los Angeles (AFP) – L’avion Solar Impulse 2 va reprendre jeudi son tour du monde aérien, le premier jamais réalisé uniquement à l’énergie solaire, en quittant l’ouest américain pour rallier l’Oklahoma et le centre des Etats-Unis.

L’aventurier suisse Bertrand Piccard décollera de Phoenix, en Arizona (sud-ouest) à 03H00 locales (10H00 GMT).

« Nous avons trouvé une fenêtre météorologique qui nous permet de prévoir un vol de 17 heures et 50 minutes pour atteindre le coeur des Etats-Unis », a indiqué l’équipe Solar Impulse 2 (SI2) dans un communiqué.

« L’objectif est de parvenir à New York le plus vite possible », ajoute-t-il.

Après être resté cloué au sol pendant plusieurs mois pour subir des réparations, l’avion écologique a repris son tour planétaire en avril pour la traversée du Pacifique, d’Hawaï vers la Californie. Il s’est ensuite envolé des alentours de San Francisco pour Phoenix le 2 mai.

Une ou deux étapes supplémentaires sont encore prévues d’ici à l’arrivée sur New York, sur la côte Atlantique.

Le tour du monde inédit de Bertrand Piccard et d’André Borschberg, aventuriers et militants pour l’énergie propre, avait subi un brutal coup d’arrêt à l’arrivée de l’appareil en juillet à Hawaï, soit à mi-parcours du périple de 35.000 kilomètres.

L’avion y était immobilisé depuis 293 jours pour une interminable escale technique, le temps de réparer ses batteries qui se rechargent grâce à l’énergie solaire absorbée par les panneaux photovoltaïques installés sur ses ailes, mais aussi dans l’attente d’avoir des conditions météorologiques idéales pour redécoller.

Les batteries de l’avion pionnier avaient été endommagées lors d’un voyage d’une durée record de 5 jours et 5 nuits entre Nagoya au Japon et l’archipel américain dans le Pacifique.

Après New York, le SI2 doit encore traverser l’Atlantique pour se poser en Europe, avant un retour à son point de départ à Abu Dhabi, d’où MM. Piccard et Borschberg sont partis le 9 mars 2015.

© AFP

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