A Los Angeles, vaste contamination au plomb près d’une ex-usine de piles

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Près d’une ex-usine de recyclage de piles de Vernon, banlieue industrielle de Los Angeles, les maisons affichent des niveaux de plomb anormaux dans le sol, d’après un rapport des services de santé publique publié le 12 avril 2016
© AFP/Archives JONATHAN NACKSTRAND

Los Angeles (AFP) – Un scandale de contamination au plomb enfle près de Los Angeles où le sol des environs d’une ancienne usine de recyclage de piles est fortement pollué, menaçant la santé de centaines de familles et notamment d’enfants.

Un rapport des services de santé publique du comté de Los Angeles (Californie, ouest des Etats-Unis) a révélé mardi que sur 500 maisons testées dans le voisinage de l’ex-usine de recyclage de piles de Vernon, banlieue industrielle de Los Angeles, 492 affichent des niveaux de plomb anormaux dans le sol – soit un taux de contamination de 98,4%.

Les sols de 45 de ces maisons, soit environ 9%, comportaient des niveaux de plombs jugés équivalents à des déchets toxiques dangereux, précise le rapport.

Le département de santé publique du comté de Los Angeles a également constaté qu’environ 3,6% des enfants de moins de 6 ans qui vivent à moins d’1,6 km de l’usine ont un taux de plomb de 4,5 microgrammes ou plus par litre de sang, seuil qui pour les autorités californiennes nécessite de prendre des mesures de santé publique.

Les tests du comté de Los Angeles ont été lancés suite à des plaintes de résidents qui dénonçaient la lenteur d’autres mesures menées par l’Etat californien, face à une contamination qui peut avoir des effets particulièrement toxiques sur le cerveau des enfants.

Le sol des maisons contaminées, qui a été évalué entre le 29 février et le 9 mars, va devoir être nettoyé par les autorités sanitaires. Les tests vont se poursuivre « sur les 10.000 propriétés de la zone affectées », selon le rapport reçu mardi par l’AFP.

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Jerry Brown, gouverneur de Californie, à Los Angeles le 4 avril 2016
© AFP/Archives FREDERIC J. BROWN

Le gouverneur de Californie Jerry Brown a proposé d’affecter 176,6 millions de dollars cette année au nettoyage des résidences contaminées. Un budget qui doit être approuvé par le parlement de l’Etat.

L’usine de Vernon a fermé il y a un an et Exide a fait faillite en 2013.

Ce scandale de contamination au plomb intervient dans la foulée d’un autre qui a pris une ampleur nationale, celui de la ville de Flint ancienne cité industrielle, aujourd’hui économiquement sinistrée, dans le Michigan (nord).

Une étude du quotidien USA Today affirmait il y a un mois que quelque 6 millions d’Américains buvaient ou vivaient avec de l’eau contaminée au plomb.

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