Inde: un léopard qui avait blessé cinq personnes s’échappe d’un zoo

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Un léopard attaque un homme identifié par les médias indiens comme Sanjay Gubbi, un défenseur des animaux, dans une école privée proche de Bangalore, le 7 février 2016
© AFP STR

Bangalore (Inde) (AFP) – Un léopard qui avait blessé cinq personnes dans le sud de l’Inde début février a réussi à s’échapper du zoo où il avait été placé après avoir été capturé, ont indiqué des officiels lundi.

Le mâle de 45 kilos a réussi à se faufiler entre les barreaux de sa cage dans le zoo Bannerghatta, à Bangalore, déclenchant une battue frébrile pour le retrouver, a déclaré le chef des services régionaux de la faune et de la flore, Ravi Ralph.

« Une cinquantaine de personnes réparties en six équipes sont à sa recherche dans le zoo et à l’extérieur, et tentent de savoir où il est parti en suivant les traces de ses pattes », a-t-il déclaré à l’AFP.

Une enquête a été ouverte pour savoir comment le félin avait réussi à s’évader, a-t-il ajouté. L’animal est peut-être parti dans un parc national ajdacent qui s’étend sur plus de 200 hectares.

« Même en cage, le félin était très remuant. Nous espérons qu’il ne soit pas parti trop loin et pouvoir l’attraper rapidement », a ajouté Ravi Ralph.

Au début du mois le fauve avait déjà fait parler de lui avec la diffusion de photos le montrant en train de rôder autour d’une école, puis de s’en prendre à des gardes forestiers, un défenseur de la faune sauvage et d’autres personnes qui s’étaient approchées trop près de lui.

On y voyait notamment l’animal attaquer un homme à terre et planter ses crocs dans les jambes d’un autre qui tentait de s’échapper.

Capturé au bout de quatre heures d’efforts, il avait été transporté au zoo pour observation.

L’Inde compte entre 12 et 14.000 léopards, selon des statistiques nationales publiées l’an dernier. Il s’aventurent de plus en plus dans des zones habitées au fur et à mesure que leur habitat naturel rétrécit.

L’un d’eux avait tué un enfant de cinq ans dans la cour de sa maison dans le centre de l’Inde en 2014.

Une séquence vidéo prise à Bombay (ouest) en 2013 avait montré un léopard s’infiltrant dans un  appartement pour attraper un petit chien.

© AFP

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