Un loup capturé pour la première fois en Colombie

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Le loup gris Amarok au zoo de Medellin, en Colombie, le 3 février 2016
© AFP RAUL ARBOLEDA

Bogota (AFP) – Un loup a été pour la première fois capturé en Colombie et sera visible au zoo de Medellin (ouest) après une période de quarantaine durant laquelle il sera examiné par des vétérinaires, a annoncé mercredi le zoo.

« Il n’y a pas trace d’autres loups en Colombie », a déclaré à l’AFP Jonathan Alvarez, vétérinaire de l’équipe chargée du bien-être des animaux au zoo Santa Fe.

Des habitants du village de La Estrella, situé au sud de Medellin, avaient alerté les autorités en janvier de la présence de ce loup.

« L’animal est sûrement arrivé en Colombie via un trafic illégal de faune sylvestre, qui habituellement vend des louveteaux qui sont beaucoup plus faciles à transporter », a ajouté le vétérinaire.

Les experts du zoo estiment qu’il pourrait s’agir d’un loup gris, mais n’écartent pas l’éventualité d’une autre espèce ou d’un croisement entre un loup et un chien.

« Nous attendons de procéder à des analyses génétiques avec des experts afin de déterminer s’il s’agit d’un loup, ou d’une sous-espèce de loup, et de quelle région du continent ou du monde il provient », a précisé M. Alvarez.

« Il est aussi possible que ce soit un hybride de chien, type fréquemment commercialisé aux Etats-Unis et au Mexique », a-t-il dit.

L’animal, baptisé Amarok -nom mythologique du loup dans la culture scandinave- et qui porte au cou la trace d’un collier longtemps porté, serait un jeune adulte, d’un an à un an et demi. Il mesure environ 1,10 m et semble en bonne santé.

Maigre et le pelage en mauvais état lors de son arrivée au zoo, il a depuis récupéré son poids normal grâce à une diète à base de viande bovine et de vison achetée spécialement au Canada.

Les autorités environnementales du département d’Antioquia, dont Medellin est le chef-lieu, n’ont pas encore décidé si ce loup resterait en Colombie ou serait transféré aux Etats-Unis.

L’habitat naturel du loup gris est situé dans l’hémisphère nord, en Amérique, en Europe, en Asie et dans certaines zones d’Afrique du Nord et d’Australie.

© AFP

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