Produits à base de crocodile: l’Australie veut augmenter ses exportations

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Un crocodile marin (Crocodylus porosus) attend d’être nourri dans la réserve naturelle de Currumbin à Gold Coast, en Australie, le 28 septembre 2004
© AFP/Archives TORSTEN BLACKWOOD

Sydney (AFP) – L’Australie prévoit d’augmenter ses exportations de produits à base de crocodile en 2016, en raison d’une hausse de la population de sauriens consécutive à des décennies de protection.

Le gouvernement du Territoire du Nord prévoit notamment une nette augmentation des prélèvements d’oeufs de crocodiles marins (ou crocodiles d’eau salée), selon un nouveau plan pluriannuel de gestion du commerce de ces reptiles (WTMP).

« Le WTMP prévoit la croissance du secteur en autorisant un prélèvement maximal annuel de 90.000 oeufs viables et de 1.200 animaux », a déclaré dans un communiqué Willem Westra van Holthe, ministre du Territoire du Nord de la Gestion des ressources terrestres.

« Cela constitue une augmentation de 40% en ce qui concerne les oeufs et de 100% des animaux par rapport (au) précédent plan quinquennal. »

Prélevés dans la nature, les oeufs sont placés pour incubation dans des fermes d’élevage. Les animaux vivants sont utilisés pour la reproduction. Leur peau et certaines parties de leur corps sont exportées.

Le crocodile marin (Crocodylus porosus) vit dans les marais et les rivières des régions côtières du nord du pays, et tolèrent aussi bien l’eau salée que l’eau douce.

Leur poids peut atteindre une tonne et leur taille 7 mètres, ce qui en fait le plus gros reptile vivant.

Avant les années 1970, ces reptiles étaient considérés comme une nuisance et furent au bord de l’extinction après des années de chasse effrénée.

Espèce protégée depuis 1971, elle n’est plus considérée comme menacée.

Sa population dépasse 150.000 individus en Australie, qui constituent parfois une menace pour les nageurs ou les pêcheurs. Une à deux personnes succombent chaque année à une attaque de ces animaux.

Plusieurs centaines de crocodiles sont tués chaque année par mesure de protection par les services de l’Etat.

Le ministre australien de l’Environnement Greg Hunt avait rejeté début 2014 un projet de safari au crocodile, affirmant craindre des « comportements cruels » de la part de riches touristes étrangers en mal d’émotions fortes.

© AFP

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