Pour la Californie, le changement climatique « n’est pas un canular »

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Le gouverneur de Californie, le démocrate Jerry Brown, le 19 mars 2015 à Sacramento
© Getty Images/AFP Justin Sullivan

Washington (AFP) – Le gouverneur de Californie, qui a annoncé mercredi des mesures d’urgence d’économies d’eau en raison d’une sécheresse historique, a défendu dimanche sa décision, soulignant que le changement climatique « n’est pas un canular » pour son Etat.

« Le temps que nous avons en Californie, ce temps sévira dans d’autres endroits du monde », a mis en garde Jerry Brown, sur la chaîne ABC. « Et je peux vous dire que, vu depuis la Californie, le changement climatique n’est pas un canular ».

Ces mesures visent à réduire de 25% la consommation d’eau dans cet Etat de l’ouest américain, où vivent 40 millions de personnes.

« C’est un signal d’alarme et il devrait concerner tout le monde, parce que ce décret est pris en vertu des pouvoirs d’urgence », a-t-il relevé, insistant sur le fait que les contrevenants s’exposent à des amendes de 500 dollars par jour voire à la coupure du service.

Interrogé sur le fait que le secteur agricole était largement épargné par ces mesures, M. Brown a reconnu que 80% de l’eau était consommée par ce secteur, qui ne représente que 2% de l’économie californienne.

Mais les agriculteurs « n’arrosent pas leur pelouse ou ne prennent pas de longues douches. Ils produisent la majorité des fruits et des légumes fournis par l’Amérique à une partie importante du monde », a-t-il souligné.

« Bien sûr, on pourrait tout couper. Si on ne veut pas produire d’aliments et les importer d’ailleurs, théoriquement c’est possible. Mais cela déplacerait des centaines de milliers de personnes », a relevé M. Brown.

Parmi les mesures annoncées mercredi, la Californie va demander le remplacement de 4,6 millions de mètres carrés de pelouse par des plantes peu consommatrices d’eau. Les « normes des toilettes et robinets » vont être revues pour limiter le débit d’eau, et la « police de l’eau » déjà existante pourrait devenir plus sévère.

La Cité des Anges avait déjà instauré des mesures d’incitation, comme le programme « pelouse contre dollars », mais sur la base du volontariat.

Le ministère californien des Ressources en eau avait indiqué mercredi qu’il n’avait pas trouvé de neige au 1er avril à 2.000 mètres d’altitude dans la Sierra Nevada, une première en 75 ans.

© AFP

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