Etats-Unis: la Chambre autorise à nouveau l’oléoduc Keystone XL

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Des parlementaires sortent du Capitole après le vote de la Chambre des Représentants sur la construction de l’oléoduc Keystone XL, le 14 novembre 2014 à Washington
© Getty/AFP Mark Wilson

Washington (AFP) – La Chambre des représentants américaine a voté vendredi pour autoriser l’oléoduc controversé Keystone XL, ardemment soutenu par le Canada, mais Barack Obama a laissé entendre qu’il pourrait opposer son veto si la mesure était finalement adoptée par le Sénat.

Les représentants ont voté par 252 voix contre 161, 31 démocrates ayant voté oui avec le groupe républicain unanime.

Le projet, déposé par la firme TransCanada et jugé prioritaire par le gouvernement canadien, est soumis à l’autorisation de l’exécutif américain. Mais, sous pression des démocrates et des ONG, Barack Obama n’a toujours pas tranché, six ans après le début des démarches et malgré la remise d’un rapport d’impact environnemental. Une procédure judiciaire est toujours en cours dans le Nebraska, par où doit passer l’oléoduc, et l’administration veut en attendre l’issue avant toute décision.

En mai 2013, quand les républicains de la Chambre avaient déjà tenté d’autoriser unilatéralement le projet, par la voie législative, la Maison Blanche avait fait savoir que le président opposerait son veto, et tout indique que la menace reste d’actualité.

« Ma position n’a pas changé, il y a un processus qui doit être suivi », a déclaré Barack Obama vendredi à Rangoun, en Birmanie. « Je pense qu’il ne faut pas court-circuiter ce processus ».

Il a aussi souligné que Keystone XL ne représentait pas la manne d’emplois promise par ses partisans, ni ne contribuerait à faire baisser les prix de l’essence aux Etats-Unis.

Ce projet « permettra au Canada de pomper du pétrole, de l’envoyer à travers notre territoire jusqu’au Golfe, où il sera vendu partout ailleurs », a-t-il souligné. « Cela n’a aucun impact sur les prix de l’essence ».

Les démocrates sont majoritairement opposés au projet, qui doit relier les sables bitumineux de l’Alberta aux raffineries américaines du Golfe du Mexique, grâce à 1.900 km d’un nouveau tracé devant aboutir dans le Nebraska (centre). Ils s’inquiètent des risques de fuites, et sont généralement hostiles au développement des énergies fossiles en raison de leur impact sur le changement climatique.

Pour les républicains, qui contrôleront les deux chambres du Congrès à partir de janvier, Keystone XL concrétise leur volonté de miser sur le boom des énergies fossiles en Amérique du Nord pour créer des emplois et rapprocher les Etats-Unis de l’indépendance énergétique.

Barack Obama « continue de bloquer le projet, ainsi que les nouveaux emplois, les coûts inférieurs, et la sécurité énergétique accrue qu’il nous fournirait », a déclaré John Boehner, président républicain de la Chambre.

La décision des républicains de revoter, annoncée dans la précipitation mercredi, était motivée par des objectifs électoraux. Le vote doit donner un coup de pouce au représentant républicain Bill Cassidy, qui tente de se faire élire au Sénat dans l’Etat de Louisiane (sud), où l’industrie pétrolière est primordiale. La mesure porte son nom.

Il fait face, lors d’un second tour le 6 décembre, à la sénatrice démocrate sortante, Mary Landrieu, qui a soudain réussi à obtenir de son groupe l’organisation d’un vote sur Keystone XL, mardi prochain, après des années de blocage au Sénat.

La mesure devra y rassembler 60 voix sur 100 pour être adoptée. Les 45 sénateurs républicains y sont favorables, et Mary Landrieu devra donc convaincre au moins 14 autres démocrates de les rejoindre. Au moins 13 auraient déjà apporté leur soutien, selon un décompte de médias américains.

Keystone XL relierait, sur un tracé d’environ 1.900 km dont 1.400 aux Etats-Unis, l’Alberta au Nebraska. Il ferait plus que doubler la capacité de transport actuellement permise par un circuit, plus long, d’oléoducs, jusqu’aux raffineries du Golfe du Mexique.

© AFP

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