Pollution à la poussière de charbon en Caroline du Nord

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poussière de charbon

Centrale au charbon aux USA © Jeff Swensen/Getty Images/AFP

Entre 52 000 et 80 000 tonnes de poussière de charbon viennent d’être rejetées dans la nature suite à la rupture d’un tuyau de drainage dans une ancienne centrale à charbon aux Etats-Unis. De plus,  près de 100 millions de litres d’eau contaminée ont fuité dans le fleuve Dan. La fuite dure depuis 5 jours et la poussière de charbon se déverse aussi dans le fleuve. La poussière de charbon est un résidu de combustion qui contient du mercure, du plomb du sélénium, de l’arsenic, et d’autres polluants. Les autorités de Caroline du Nord vont donc faire analyser l’eau du fleuve afin d’y rechercher la présence de 28 métaux toxiques.

La centrale, fermée depuis 2012, était mal entretenue, rapporte le New York Times. L’avocat de l’association Water Keeper Alliance, Peter Harrison, dénonce dans le quotidien américain le manque d’engagement des autorités à propos des bassins de stockage de poussière de charbon. « L’Etat est laxiste dans les permis qu’il délivre et ignore totalement le problème posé par les fuites de poussière de charbon des bassins. Tant qu’un groupe de citoyens ne met pas en lumière le problème, l’état ne renforce pas son action. » L’Agence de Protection de l’Environnement estimait en 2012 que 45 sites de stockage de la poussière de charbon présentaient un risque.

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