Rhinocéros d’Afrique du Sud: la guerre aux braconniers n’est pas finie

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Un rhinocéros tué par des braconniers
© AFP/Archives

Nelspruit (Afrique du Sud) (AFP) – La guerre aux braconniers n’est pas gagnée mais sans les militaires il n’y aurait plus de rhinocéros à ce jour dans le célèbre parc sud-africain du Kruger, ont souligné mardi l’armée et les autorités du parc.

« La guerre contre le braconnage n’est pas encore gagnée mais nous pouvons diminuer les pertes… nous y travaillons », a déclaré le général Johan Jooste, qui commande les militaires envoyés depuis 2010 pour lutter contre le braconnage dans le parc national du Kruger.

« Avec l’augmentation des opérations de renseignement, nous visons à diminuer les chiffres du braconnage de 20% par an », a-t-il ajouté à des journalistes.

Quelque 860 rhinocéros ont déjà été tués par les braconniers en Afrique du Sud depuis le début de l’année, principalement dans le Kruger et malgré le renfort de l’armée, qui patrouille à l’aide d’hélicoptères et de drones. Le parc, principale attraction touristique nationale, couvre deux millions d’hectares.

Pas plus tard que dimanche dernier, des militaires en patrouille y ont trouvé 34 carcasses de rhinocéros

« On peut avoir l’impression qu’on n’est pas en train de gagner, mais on fait vraiment la différence », a poursuivi M. Jooste.

« Si l’armée n’était pas là, nous n’aurions plus de rhinocéros dans le parc au jour d’aujourd’hui », a pour sa part estimé un porte-parole de l’agence sud-africaine des parcs nationaux (SanPark) Ike Phaahla. « Les rangers passeraient un sale quart d’heure face aux tactiques paramilitaires des braconniers ».

L’Afrique du Sud abrite 80% de la population de rhinocéros, dont 8.500 à 9.500 dans le Kruger.

Ce volumineux mais paisible mammifère est victime de l’engouement pour son appendice cornu, revendu illégalement sur le marché de la médecine asiatique traditionnelle, essentiellement au Vietnam, selon les experts.

Souvent, les braconniers les anesthésient et leur arrachent la corne à la hache. L’animal se réveille ensuite et meurt en quelques jours des suites de ses blessures.

© AFP

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